Sitios de citas: ¡todo contra Meetic!

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¿Un miembro del gobierno como representante de ventas? Marc Simoncini, el fundador de Meetic, no podría haber pedido más. Hace unos meses, estaba visitando Europa 1 con Hervé Novelli, Secretario de Estado para las PYME, para discutir el estado de los trabajadores independientes. Y allí, sorpresa: entre dos estadísticas, Novelli lanzó un ardiente anuncio para el sitio de citas. La razón ? Este feliz padre confesó haberse casado con su hija gracias a Meetic. «No lo esperaba en absoluto», sonríe Marc Simoncini, quien todavía está entusiasmado con este truco publicitario. La joven, por otro lado, no apreciaba mucho: hubiera preferido un poco más de discreción.

Deja que se calmen, legiones de almas solitarias visitan las agencias matrimoniales de la web. Según una encuesta reciente del sociólogo Michel Bozon sobre la sexualidad de los franceses, más del 10% de ellos ya se han conectado a un sitio de citas. Incluso se estima que un tercio de los 16 millones de solteros del país están registrados en al menos un portal y, a menudo, en dos o tres. Cuando sumamos a los hombres y mujeres que están casados ​​en busca de aventuras, entendemos por qué el mercado en Francia pesa más de 100 millones de euros y en Europa casi 500 millones de euros.

Al aumentar el número de adquisiciones (English DatingDirect.com, German Neu.de o, más recientemente, las actividades europeas de American Match.com), Meetic consolidó su dominio en el continente con una facturación de 165 millones de euros. Pero la pareja se está quedando sin vapor lentamente. Los competidores más innovadores (Parship, Easyflirt) vieron un crecimiento de más del 10% en 2009 cuando el líder del mercado, sin la adquisición de Match.com, se relajó. Otra amenaza, el gigante Facebook, ahora ofrece a los usuarios de Internet un campo de caza ilimitado.

Cuando se enfrenta a ellos, Meetic conserva una gran ventaja: es el primero en hacer que las citas en línea sean populares en Europa. Cuando se lanzó el sitio web en 2002, algunos emparejadores ya estaban trabajando en Internet, teniendo en cuenta Netclub. Sin mucho exito. Si bien la excavadora virtual fue un éxito en los Estados Unidos, siguió siendo un tabú en este lado del Atlántico. ¿Cómo cambió Simoncini el juego? Al moderar los anuncios para tranquilizar a las mujeres. Todos los meses, un centenar de gendarmes web entrenados internamente miran 1 millón de fotos y tiran las más desordenadas. Omnipresente en los medios, el creador de Meetic, siempre bronceado, también multiplicó campañas de televisión, pancartas en Internet, la búsqueda de palabras clave en Google …

Palanquillas pagadas: el 94% de los franceses conoce el sitio web hoy y miles inician sesión todos los días. Sin pagar nada, el nuevo miembro puede recibir correos electrónicos de solteros, ver sus perfiles e incluso enviarles algunas palabras dulces. Para comenzar una conversación real, los hombres y las mujeres tienen que sacar su tarjeta de crédito. La suscripción por 29,90 euros al mes se amplía mediante domiciliación bancaria. En el último puntaje, 800,000 solitarios aprobaron la caja registradora, lo que convirtió a Simoncini en el rey indiscutible del precio del coqueteo.

Sin embargo, los tipos inteligentes lograron robar parte del pastel, como Amoureux.com, que comenzó en 1998 y ahora cuenta con 1 millón de miembros. «Meetic estaba pagando de más para mantenerse al día», recuerda Philippe Apter, uno de los fundadores. Decidimos mantenernos fieles a nuestro modelo original: el servicio gratuito. “El dinero recaudado por el sitio web, 3 millones de euros en 2009, proviene exclusivamente de publicidad y un sistema de afiliación que dirige a los fanáticos de Amoureux.com a un sitio web pago para una transferencia.

El negocio de Easyflirt es aún más lucrativo. Esta nueva empresa fue fundada en 2002 y ha desarrollado un portal que es mucho más popular que Meetic, como muestra el Kama Sutra, que se ofrece a todos los nuevos suscriptores. Sin embargo, sobre todo, ofrece una sala de conferencias llave en mano para casi 3.000 sitios web: los usuarios de Internet creen que pueden registrarse en el portal web de la revista «Entrevue», con el 50% de sus datos dejando a Easyflirt el monto de su suscripción.

«Ernst & Young nos ha calificado como la séptima PYME más rentable en Francia», dijeron los gerentes Julien Lavanchy y Aymeric Léger, que están orgullosos de su beneficio neto de 4,4 millones de euros por 20 millones de euros en ventas. O 22% de rentabilidad si Meetic navega alrededor del 10%.

Cuando Marc Simoncini no respondió a esta primera ola de competidores, siguió la llegada de Parship en 2005 con mucha más atención. Tan pronto como se abrió en Francia, esta ubicación de origen alemán se posicionó en el nicho más dinámico de citas en línea: el emparejamiento. O cómo poner en contacto a dos personas en función de su afinidad. Con la ayuda de ocho psicólogos, Parship desarrolló un cuestionario con alrededor de 100 puntos. Dependiendo de su perfil romántico, cada suscriptor se presenta con los suscriptores que se dice que son compatibles para una relación duradera. «Para un hombre carismático, por ejemplo, recomendamos una mujer con carácter que no sea demasiado dominante», explica Sandra Yonter, DG Francia.

El individuo no está allí para coquetear, sino para encontrar un gran amor. Tan pronto como son identificados, los estafadores ya estafados son inmediatamente prohibidos. Las fotos están desenfocadas, el chat está prohibido y los apodos se reemplazan por códigos anónimos. Ingrese ATP1K867. Para poder progresar sin problemas en el camino a la reunión, cada miembro finalmente puede chatear con un entrenador por correo electrónico o por teléfono. No es sexy por un centavo, pero muy rentable.

Con Parship, los suscriptores se comprometen a pagar el doble que con Meetic, es decir H. 120 euros por trimestre. Y las mujeres que se tranquilizan con tanta seriedad acuden: representan más de la mitad de los suscriptores. El sueño de cada casamentero en línea.

Marc Simoncini era consciente del peligro y respondió en 2008 con Meetic Affinity, una copia más divertida de Parship que se ha probado bajo el nombre de Ulteem durante tres años. «El mito de la reducción que te absorbe puede trabajar en Alemania, no en los países latinoamericanos», se ríe Simoncini. Así que olvídate de los expertos en bata blanca. Un cuestionario de 30 minutos está esperando a los solicitantes de Meetic Affinity, pero es el trabajo, más fácil, de un psicometrista. Aquí no estamos rastreando a los hombres casados, sino que preguntamos sobre la parte del cuerpo que más ves. Sobre todo, reciclamos los viejos y buenos métodos de citas: provoque un máximo de discusiones en lugar de contactar a algunos socios que probablemente sean adecuados para usted.

¿Un nuevo individuo se registra? Te avisamos ¿Quieres contactar con él pero te falta inspiración? El sitio le ofrece correos electrónicos estándar para cada ocasión: «Primeros pasos», «Solicitud de fotografía» … La máquina está tan bien engrasada que contrarrestamos 198 notificaciones por correo electrónico de Meetic Affinity en una semana con un apodo no honestamente glamoroso recibido … 12 de Parship. Francés ganó: fuerte con 100.000 suscriptores, esta variante de Meetic genera ventas de 25 millones de euros solo en Europa y, según un competidor, ocuparía el 70% del mercado de emparejamiento en Francia.

Un éxito que Simoncini quisiera repetir con Meetic VIP. Para unirse a este club seleccionado, pronto tendrá que pagar más de 200 euros por trimestre, pero sobre todo deberá ser aceptado por los demás miembros. La idea tampoco es nueva aquí: Atractivo mundo ha estado promoviendo este concepto de citas de alta gama desde 2007. Para justificar los altos costos de suscripción (59 euros por mes, 174 euros por semestre), este último multiplica los servicios premium, como la organización de servicios privados. Fiestas en bares de moda. «Usamos técnicas de redes sociales para apoyar las citas», dijo Ludovic Huraux, fundador de «Atractivo mundo», que hoy cuenta con 30,000 miembros para 100,000 solicitudes enviadas.

¿Y Meetic VIP, abierto hace un año? Oficialmente, se han alcanzado los mil suscriptores que son esenciales para la cooptación de los recién llegados. Pero imposible saber más. En el medio ya se habla de un inicio fallido. Es cierto que el sitio web no se benefició inicialmente de un importante soporte publicitario. Y con buenas razones, el líder del mercado en citas en línea ya está gastando dinero en publicidad para defender sus clubes en línea contra los atacantes, que ahora son más innovadores, para el público en general.

En 2010, se espera que los costos de comercialización de Simoncini alcancen los 100 millones de euros, más de la mitad de las ventas. Una cantidad sorprendente en comparación con los 3 millones de euros presupuestados por Easyflirt. «Si el mercado continúa su segmento, el modelo generalista de Meetic podría alcanzar sus límites», analiza Marc Oiknine del fondo de inversión 3i. Las áreas de cruceros para musulmanes (Maghreb-in.com), votantes de derecha (citas correctas) o personas casadas que buscan «5 a 7» (Gleeden.com) ya se han hecho un nombre con algunos. El cupido de la red
debe encontrar nuevas cuerdas en su arco.

Facebook, un rival impresionante

Con 300 millones de miembros, la red social número 1 es un gran grupo de solteros. Sin tocarlo, el sitio ha multiplicado las funciones para fomentar el coqueteo: el «empuje» (un cuco electrónico), el chat, el envío de regalos virtuales (flores o bombones) … Sobre todo, tienen miles de dueños de negocios. se apropió de Facebook para convertirlo en un lugar de encuentro. El grupo de celibato de 2009 solo reúne a 205,000 miembros. Aquí todos tienen su propio estilo: Chams y su foto, todo el torso afuera, o Wilfried y su homenaje «a las damas».

Los sitios de citas no estaban equivocados: para recuperar el control, Meetic acaba de presentar Peexme, un sitio para «djeun’s» al que se puede acceder a través de una cuenta de Facebook. Parship ha creado Match your friends, un pequeño software para identificar a sus amigos más compatibles en la red social … ¿Cuándo estará la aplicación en Twitter?

Claire Bader

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