Sixty Seconds: David Roper sobre la FIV y el reconocimiento de EastEnders

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David Roper ha escrito un libro para ayudar a las personas que luchan por concebir llamado The Baby Trail

El actor veterano EastEnders, de 76 años, fue reconocido en una clínica de esperma y porque escribió un libro para ayudar a otras personas que luchan por concebir.

Dices que gracias a Covid los actores se han mudado de Universal Studios a Universal Credit …

Estaba a punto de involucrarme en algo cuando Covid golpeó y la alfombra fue quitada de los pies de todos y los teatros cerraron.

La gente probablemente piense que todos los actores como yo se sientan y ven reposiciones de nuestros programas y piden honorarios por repetición, lo cual no es del todo cierto.

Dicho esto, simplemente volvieron a ejecutar todos mis episodios de EastEnders.

¿Qué se siente al verte como Geoff Barnes de nuevo en Albert Square?

Fue genial verlo 26 años después. Es como ver a tu hermano pequeño en la pantalla. Lo más sorprendente es que me olvidé por completo de todo el rodaje a pesar de pasar un año en el programa.

Lo único que recuerdo vívidamente fueron los últimos episodios que hice, donde yo y Susan Tully, quien interpretó a Michelle Fowler, Wendy Richard y Bill Treacher, quien interpretó a Pauline y Arthur Fowler, y Todd Carty, quien fue Mark Fowler, Fuimos a Escocia para ver películas.

Se suponía que no teníamos que salir del hotel, pero una noche decidimos escapar para una comida india porque todo el mundo estaba de humor para un curry.

Abordamos un minibús que nos llevó a un pueblo tranquilo a cinco millas de distancia que tenía un restaurante indio.

Sue, Todd y yo entramos y pedimos una mesa, y la mirada en las caras de los comensales cuando pasamos junto a ellos fue muy graciosa.

David protagonizó junto a Susan Tully como Michelle Fowler en el primer episodio de EastEnders en 1986 (Imagen: Don Smith / Radio Times / Getty Images)

¿Sigues siendo reconocido?

Para un actor, lo único peor que ser reconocido es no ser reconocido. Recuerdo ir de compras a Tesco con mi esposa Andrea poco después de que mi personaje Geoff comenzara a salir con Michelle.

Alguien pasó y dijo: «Es repugnante, le diré a Michelle que estás con otra mujer». Hablaba absolutamente en serio.

A lo largo de los años, me han reconocido tanto por mi papel en The Cuckoo Waltz en la televisión como por EastEnders. Una vez estaba en un bar en Exeter y la camarera me pidió un autógrafo.

El tipo sentado frente a mí me estaba mirando y dijo: ‘Disculpe, ¿te conozco? ¿Eres amigo de mi hijo? «Siguió adivinando, así que dije:» Podría haber estado en tu casa «.

Se veía realmente desconcertado, así que le dije: ‘¿Tienes un televisor?’ Él dijo: ‘¡Claro! ¡Has instalado mi televisor! No podía entender por qué me estaba echando a reír.

Escribiste dos libros. Uno es sobre tu vida como actor …

Trabajé principalmente en el teatro, donde al público le gusta mucho cuando las cosas van mal.

El teléfono sonó en la audiencia y una vez, en An Inspector Calls, nuestro inspector se acercó a la audiencia y dijo: «¡Por el amor de Dios, conteste esa maldita cosa!»

En dos ocasiones, tuvimos que subir al escenario y decir la línea legendaria, «¿Hay un médico en la casa?», Porque alguien se enfermó, y una vez tuvimos una alarma de incendio y tuvimos que salir corriendo.

Llevábamos ropa de época y dejábamos caer cigarrillos al público.

David interpretó al obispo de Norwich junto a Vanessa Kirby como la princesa Margaret en The Crown (Imagen: Alex Bailey / Netflix / Kobal / REX)

También estuviste en The Crown …

Interpreté al obispo de Norwich en el episodio en el que la princesa Margaret [Vanessa Kirby] conoce a Antony Armstrong-Jones en una boda.

Se filmó en medio de la nada y no pudieron conseguir el autobús de catering por la carretera rural, así que nos dieron comida en cajas de cartón.

Yo era un obispo sentado al lado de la Reina Madre y ambos parecía que estábamos sacando McDonald’s de las cajas de comida para llevar. Surrealista.

Escribiste otro libro sobre fertilización in vitro, que llevó a tus hijos gemelos …

Nos conocimos en 1988 y buscamos un niño durante siete años. Es algo terrible con lo que lidiar. Todos los meses piensas: «Será así».

Pero no lo es, y parte de la razón para escribir un libro fue ayudar a otras parejas.

Cuando me uní a EastEnders, tenía el dinero para pagar la atención privada porque la lista de espera del NHS era muy larga. Hicimos dos intentos y hubo momentos divertidos.

Andrea tomó medicamentos que estimularon a los ovarios a producir más óvulos. Cuando se recogieron en la clínica, la enfermera gritó: «¡Un huevo! ¡Dos huevos!». Sonaba como café.

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Entonces, ¿sucedió la FIV mientras filmabas EastEnders?

En una ocasión fuimos al King’s College Hospital que estaba lleno. La enfermera de repente me reconoció y dijo en voz alta: «¡Oh, es Geoff de EastEnders!»

Todos miraron y luego preguntaron en voz alta si podía producir una muestra de semen. Tuve que pasar junto a todos con una botella de muestra debajo del brazo. Un poco vergonzoso.

En otra ocasión, tuve que llevar una muestra de semen a un hospital en Sussex y me dijeron que la mantuviera caliente. Metí el tubo debajo de mi axila pero lo olvidé y cambié de marcha, y la muestra más importante se disparó en el espacio para los pies del pasajero delantero.

Hay una mujer en Brighton que nunca olvidará la visión de un loco en el semáforo, caminando frenéticamente por la parte inferior de su coche.

Pero el tratamiento nos dio a nuestros gemelos, Harry y Jack, que ahora tienen 25 años, y escribí mi libro para dar esperanza a otras parejas y decirles: no se culpen y no se rindan.

Los libros de David The Baby Trail y An Actor’s Life For Me ya están disponibles

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