Soy un hombre trans con un marido heterosexual. Estamos listos para formar una familia

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L.En invierno tengo sostuvo a una niña de seis meses. Ella era perfecta: todos ojos grandes y manos pequeñas, cálida y acogedora. Sus padres, amigos de los círculos queer locales, fueron modelos a seguir para mí y mi esposo Raj. Les preguntamos cómo les estaba yendo después de seis meses de paternidad y qué consejo nos darían como futuros padres.

Raj es un hombre heterosexual de la CEI de Mumbai. Soy un hombre trans bisexual de Houston. Hemos hablado de niños desde que empezamos hace 12 años cuando ambos éramos estudiantes en la Universidad Rice. Nuestra relación ha pasado por muchos giros y vueltas desde entonces, ocho años después me di cuenta de que era un hombre y cambié, pero todo el tiempo soñamos con un loft lleno de arte y libros y dos hijos propios. Raj incluso prometió estar embarazada si la tecnología lo permitía.

Raj se sintió listo al principio. Tiene sentido: es 10 años mayor que yo. Para él, el baby watch comenzó en 2015 cuando estaba en una librería en San Francisco. Vio a un niño de nueve años hurgando entre las pilas y dijo: “Quiero ver el mundo a través de los ojos de un niño. Podríamos traer a nuestros hijos aquí. «

Cuando me lo dijo, sonreí y asentí. Pero por dentro me entró el pánico. No podíamos permitirnos un niño, no cuando estaba tratando de reconciliar las contradicciones de clase de mis años de escuela secundaria con una madre soltera sobre los ingresos por discapacidad del seguro social y ahora soy un adulto con un trabajo técnico en Silicon Valley. . Cada vez que mis compañeros de trabajo hablaban de la pobreza como si fuera un fracaso moral, me sentía profundamente avergonzado y me preguntaba si alguna vez me uniría a mi nueva profesión, o si lo haría. quería pertenecer a.

Aparte del costo, no tenía ganas de estar embarazada. Con años de convulsiones intensas y períodos de 21 días, sentí que mi útero me iba a matar. Le recordé a Raj el voto que había hecho todos esos años: ser caballitos de mar y llevar a los bebés cuando la ciencia lo permita.

Resultó que estaba en algo. En diciembre de este año, después de varias consultas con mi médico de cabecera y una ginecóloga feminista, me sometí a una histerectomía médicamente necesaria.

Raj se lamentó. Sabía que era lo correcto para mi cuerpo, ni una sola vez me pidió que lo reconsiderara, pero aún sentía la pérdida de saber que yo no llevaría a nuestro hijo.

Unos meses más tarde, dejé mi trabajo como Toxic Tech y me uní a una empresa cuyo objetivo era mejorar la salud financiera basada en la evidencia: No se permite la pobreza vergonzosa. Se sintió como una forma de unir mi infancia y mi vida surrealista en San Francisco.

A mediados de 2016, ocho años después de nuestra relación, estaba trabajando con un terapeuta de género y llegué a dos conclusiones: soy un hombre y preferiría quedarme casado con Raj que con la transición.

Entonces hablamos y hablamos. Y finalmente tuvimos el coraje de venir al mundo y decirles a todos que nos quedaríamos juntos y que yo pasaría. Entonces Trump fue elegido.

Vimos los resultados de las elecciones con horror desde un Airbnb en Sevilla, España. Aquí estaba un presidente que amenazó con restablecer los derechos LGBTQ2 desde el primer día. ¿Tendría acceso a atención médica de transición? ¿Puedo cambiar mi identificación? ¿Podríamos seguir casados ​​incluso si yo hiciera la transición?

Comenzamos a buscar en Google «países seguros para los marrones» y «países seguros para las personas trans» para buscar la superposición en este gráfico de Venn. Raj era un adolescente durante los disturbios musulmanes hindúes en Mumbai a principios de la década de 1990, por lo que es muy consciente de la rapidez con la que la tensión política puede volverse mortal.

Después de unos meses llegamos a la conclusión de que la atención médica trans en el Área de la Bahía se encuentra entre las mejores del país. Entonces, si hiciera una transición, también podría hacerlo aquí. Comencé con testosterona y me sometí a una cirugía superior en 2017. Cambié mis registros lo más rápido posible para que Trump no afectara mi capacidad para hacerlo.

Tan pronto como me convertí médica y legalmente en hombre, mi reloj de bebé se encendió. De repente, noté bebés en todas partes: en cafés, en la tienda de comestibles, en el parque. Yo quería ser uno padre. Quería sostener a un pequeño bebé recién nacido mitad tejano, mitad bengalí y criar a nuestro hijo con arroz, dal, pastel de nueces y amor.

Sentí dolor físico al sostener a nuestro bebé. Una y otra vez esperaba que vinieran los arrepentimientos, y cuando pensaba en mi histerectomía, todo lo que sentía era paz y tranquilidad.

Raj dijo que era un caballito de mar. Desafortunadamente, los trasplantes de útero aún no son algo para los hombres cis. Los úteros artificiales tampoco son reales.

La subrogación es nuestra única opción para los hijos biológicos. Y nuestra única opción es tremendamente complicada.

F.o Raj y yo, para seguir el camino de la subrogación, primero tendría que dejar de testosterona, inyectarme con la mezcla de hormonas de la que quería escapar y dejar que un robot recolectara mis óvulos. Si alguna vez hubiera deseado poder expulsar material genético con mi Hitachi, este sería el indicado.

Por supuesto, esto supone que puedo encontrar un médico especialista en fertilidad transcompetente. Es fácil en el Área de la Bahía. California prohíbe los planes de seguros privados que discriminan a los transexuales. Mis hermanos trans en todo el país no tienen tanta suerte: a partir del 12 de junio, la política federal permite que cualquier médico rechace el tratamiento de los pacientes que encuentran gay o trans, independientemente de su condición. Imagínese ser atropellado por un automóvil y no recibir tratamiento en la sala de emergencias.

Luego, Raj tuvo que ir a un laboratorio de fertilidad, encerrarse en una habitación diminuta (probablemente con luces fluorescentes parpadeantes) y masturbarse en una taza. Alerta de spoiler: lo intentó. ¿El juicio? «Ojos del alma. Si se supone que el nacimiento de un bebé es tan deprimente, simplemente lo aceptamos. «Señalé cuidadosamente que mis bolas tenían que ser operadas y que su esperma solo requería una paja. No iba bien.

Incluso si pudiéramos superar la extracción de óvulos y espermatozoides, tendríamos que encontrar un reemplazo. Para prepararnos, asistimos a la Conferencia de Hombres con Bebés en San Francisco en 2019, una conferencia para hombres homosexuales que se convierten en padres a través de la subrogación. Escuchamos a mujeres hablar sobre sus experiencias como sustitutas. Hablaron de cómo ya tenían todos los niños que querían para sus propias familias. También recibieron amplios consejos sobre su decisión de ayudar a los hombres homosexuales a convertirse en padres. Los panelistas estaban encantados de ver a dos padres sosteniendo a su hijo por primera vez. También aprendimos sobre los aspectos legales de la subrogación.

Sin embargo, el embarazo es difícil y puede poner en peligro la vida. Ninguna cantidad de dinero o seguro médico puede compensar adecuadamente el riesgo que asume un sustituto para los futuros padres.

Nos preguntamos: ¿realmente tenemos que hacer esto? ¿Podemos pedir honestamente a otra persona que se someta a una enfermedad grave solo para nosotros, incluso en el contexto de un marco ético bien considerado? ¿Estamos pasando por todo esto solo para que nuestro hijo se parezca a nosotros?

Incluso si hayamos resuelto los problemas éticos, puede costar hasta $ 150,000 tener un hijo a través de la subrogación. Como líder, tengo altos ingresos y un crédito excelente para poder obtener un préstamo, pero la mayoría de las familias no tienen tanta suerte. Es por esta razón que Men Should Babies ofrece el Programa de asistencia para padres homosexuales para ayudar a cubrir los costos. Esta ayuda es esencial: los tratamientos de fertilidad y la gestación subrogada son especialmente costosos para las familias LGBTQ2, ya que las regulaciones de seguros definen la infertilidad como solo aplicable a las parejas heterosexuales.

Discutimos los costos, la ética y los procedimientos médicos, y decidimos no usar la subrogación. Entonces miramos la adopción. Eso es una fracción del precio: $ 15,000 a $ 40,000 para una adopción nacional. Pero sigue siendo complicado.

Primero, tendríamos que completar un estudio del hogar, el nombre que se le da a las verificaciones de antecedentes legales. Le diríamos a un trabajador social todo sobre nuestras vidas como individuos y como pareja. Presentaríamos registros que muestren nuestros antecedentes laborales, financieros y médicos. Aprobaríamos la verificación de antecedentes penales para ambos. Pedimos a familiares y amigos que nos sirvan de referencia. Le dábamos a un trabajador social un recorrido por nuestra casa y le mostramos dónde viviría nuestro hijo.

A continuación, contrataríamos una agencia de adopción o un bufete de abogados para que nos emparejara con los padres biológicos que deseen llevar a su hijo en adopción. Afortunadamente, vivimos en California, donde las agencias financiadas por los contribuyentes no pueden discriminar a las parejas del mismo sexo. Sin embargo, en muchos otros estados, las agencias de adopción financiadas con fondos públicos aún pueden rechazar a las familias queer.

Hacíamos nuestros retratos. Escribíamos una carta de «Estimado padre biológico» para presentar a nuestra familia y compartir lo que nos gustaría darle a nuestro hijo. Nuestra agencia distribuiría nuestras fotos y nuestra carta y esperaríamos a que los padres biológicos se pusieran en contacto.

Esperaríamos semanas o años y soñaríamos con una familia biológica que buscara una familia adoptiva como nosotros. Encontraríamos la combinación perfecta para que la adopción falle. Nos levantamos y lo intentamos una y otra vez. Un día, con la bendición de los padres biológicos, nuestra agencia de adopción y los tribunales, llevaríamos a nuestro bebé a casa. Aproximadamente un año después, los tribunales finalizarían la adopción.

Seríamos padres y tendría cobertura social para hacer todos los chistes divertidos que amo.

Este sendero se sintió más como nosotros. Así que nos preparamos. Raj renunció a su trabajo en tecnología. Bailó por la casa e hizo su propio horario. Estructuró sus compromisos de fotografía freelance para permitir la licencia de paternidad que quisiera. Comencé a hacer un presupuesto para un futuro en el que solo podríamos criar hijos con mis ingresos para darle a Raj la flexibilidad financiera para trabajar tanto o tan poco como quisiera después de que seamos padres. He resumido todo para lo que los planificadores financieros deberían ahorrarnos: un fondo de emergencia más grande, licencia parental para ambos, cuidado de niños, seguro médico, universidad, un hogar y jubilación.

Entonces ocurrió la pandemia de COVID-19. Aunque la administración de Obama dejó un manual detallado para responder a una pandemia, la administración de Trump cometió errores colosales y evitables, lo que resultó en la muerte de 160.000 estadounidenses y el conteo. Decidimos no tener hijos durante el apocalipsis.

Si hacemos una pausa en nuestros planes para hacer bebés, volveremos a la conversación que hemos tenido desde el 8 de noviembre de 2016: ¿Cómo sabemos cuándo es el momento de agradecer gentilmente a Estados Unidos por todo lo que nos ha dado y por lo que nos ha dado? ¿Va a encontrar un hogar en un país con una democracia más fuerte, una prensa más libre y un enfoque de la salud pública basado en la evidencia?

Este no es solo un problema en los Estados Unidos, el autoritarismo está creciendo en todo el mundo.

Nos preguntamos: ¿y si Trump realmente pierde en noviembre, como predicen las encuestas actualmente? ¿Qué pasa si la Casa Blanca, el Senado y la Cámara de Representantes de alguna manera se llenan de personas que protegen estrictamente las instituciones de la democracia, la libertad de prensa y el trabajo de los académicos?

Todavía tendríamos una minoría considerable viviendo en un mundo de hechos alternativos. Nuestras instituciones seguirían sufriendo graves daños.

Y sin embargo, habría esperanza. Así que volví al presupuesto para niños después de la pandemia.

Entonces pensé: esto es una locura.

¿Por qué deberíamos criar hijos en el único país de la OCDE que no garantiza la licencia parental remunerada? ¿Por qué deberíamos pagar las primas del seguro médico a largo plazo para nosotros y nuestros hijos con la esperanza de tener suficiente cobertura para un desastre en un país donde los gastos médicos son la principal causa de la quiebra? ¿Por qué deberíamos tratar de acumular suficiente dinero para pagar hasta $ 50,000 al año en matrícula para nuestros hijos o, si no, pedirles a nuestros hijos que pidan prestados decenas de miles de dólares solo para la escuela?

Debería haberlo visto antes. En el trabajo, he leído literatura sobre el aumento de los costos de la atención médica y la educación durante años. Le mostré a Raj las matemáticas. Juntos preguntamos: ¿Qué pasa con Canadá?

Canadá no es un paraíso, desafortunadamente hay idiotas racistas en todas partes, pero económicamente es sin duda la decisión más inteligente.

Analicé los requisitos para la inmigración a Canadá, donde el seguro laboral ofrece hasta 35 semanas de licencia parental remunerada, donde la atención médica médicamente necesaria es un servicio gubernamental gratuito para los residentes permanentes, donde el costo promedio de la matrícula a tiempo completo para los estudiantes en el Los títulos de pregrado cuestan $ 6,463 ($ 4,755) e incluso el programa de pregrado más caro de la Universidad de Toronto con alojamiento y tarifas es de $ 31,547 ($ 23,210) por año.

Resulta que con mi doctorado y experiencia laboral, probablemente tenga suficientes puntos para calificar para la residencia permanente bajo el Programa Federal de Trabajadores Calificados de Express Entry.sin una oferta de trabajo canadiense. Hemos recopilado nuestros documentos. Solicitamos una evaluación canadiense de nuestras credenciales educativas. Nos hemos registrado para una prueba de inglés.

A partir del presupuesto nos dimos cuenta de que no necesitamos una razón política para ir. Si queremos lograr nuestro sueño americano: dos padres, un ingreso, dos hijos, seguro médico, universidad y jubilación, no podemos pagarlo, ni siquiera en una ciudad estadounidense más barata. Toronto es una ciudad ocupada al otro lado de la frontera, más cerca de la sede de mi trabajo en Chicago, donde funcionan las matemáticas.

Todavía podemos adoptar en California, ya hemos encontrado una agencia de adopción que nos gusta, pero está claro que no queremos esto a largo plazo. Sacar un tema Niños aquí.

Raj es una persona de color, inmigrante y fotógrafo. También es cis, hombre heterosexual con un doctorado. podría generar grandes ingresos tecnológicos si quisiera. Soy un hombre trans bisexual, escritor y educador sexual. También soy un hombre blanco con un doctorado y unos ingresos económicos. Nuestra combinación de privilegios de raza, género y clase nos da la estabilidad financiera y el rango emocional para equilibrar Considerar Cuando salga de un país donde su empleador puede negarle la cobertura de salud para el control de la natalidad, ofrezca cero días de licencia parental remunerada, si tiene la suerte de tener un trabajo y una cobertura de salud durante una pandemia y durante una recesión. .

Dado que trabajo para una organización sin fines de lucro cuya misión es mejorar la salud financiera de todos los estadounidenses, la ironía es yo No estoy perdiendo por ser un emigrante económico de Estados Unidos. Sin embargo, no puedo pensar en nada más estadounidense que luchar por una vida mejor para mis hijos.

No sabemos si seremos aprobados para la entrada exprés, si nos gustaría vivir en Toronto o cuándo adoptaremos. Solo podemos tomarlo un día a la vez.

Vimos a una familia joven ir al Berkeley Bowl el fin de semana pasado. Un padre montaba un Xtracycle con dos hijos a cuestas. Raj me apretó la mano y dijo: «Pronto».

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