SpaceX pondrá en órbita a particulares

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SpaceX planea enviar hasta cuatro individuos privados al espacio para viajar alrededor del mundo en algún momento en Internet Finales de 2021 o principios de 2022. La compañía espacial anunció el martes un acuerdo con Space Adventures, una compañía de turismo espacial que ha ayudado a siete personas diferentes a viajar desde y hacia la Estación Espacial Internacional con el cohete ruso Soyuz y la nave espacial.

Space Adventures dijo que el precio de la misión no se anunciará y las dos compañías conocen otros detalles, como el tipo de preparación que los turistas deben realizar. Las compañías dijeron el martes que los turistas volarán en la versión de SpaceX de la nave espacial Dragón, y orbitarán la Tierra a una altura de dos a tres veces la de la ISS.

En los últimos años, SpaceX ha construido y probado esta nueva versión de Dragon bajo un contrato con la NASA para transportar astronautas hacia y desde la ISS después de años de usar la nave espacial para transportar carga a la estación espacial. La compañía espacial privada completó recientemente la segunda prueba de vuelo importante del llamado Crew Dragon, que demostró la capacidad de la cápsula para escapar de un misil en explosión.

Elon Musk, CEO de SpaceX, ha estado provocando la idea del turismo espacial como empresa durante varios años, aunque era demasiado optimista sobre la rapidez con la que podría suceder. La compañía anunció a principios de 2017 que había aceptado pagos no revelados de dos clientes para un viaje alrededor de la luna con Crew Dragon y el cohete Falcon Heavy. SpaceX dijo en ese momento que el viaje se llevaría a cabo hasta finales de 2018. Sin embargo, en septiembre de 2018, la compañía anunció que ahora tiene la intención de transmitir un de estos pasajeros, el multimillonario japonés Yusaku Maezawa, alrededor de la luna con el enorme Falcon Rocket de la compañía, que aún no se ha construido. (Todavía no está claro qué pasó con el segundo cliente).

Del mismo modo, SpaceX tuvo que retrasar el primer vuelo del Crew Dragon con los astronautas de la NASA a medida que avanzaba el proceso de certificación de la NASA para la nave espacial. Este vuelo está programado para realizarse a finales de este año.

Otras compañías espaciales privadas están tratando de establecer el mercado del turismo espacial. Virgin Galactic de Richard Branson y Blue Origin de Jeff Bezos están en la carrera, aunque ambas compañías prometen experiencias mucho más cortas. Virgin Galactic planea enviar a sus primeros turistas espaciales a finales de este año, donde experimentarán unos minutos de ingravidez en la nave espacial tipo avión de la compañía. Blue Origin promete a los clientes un tiempo similar en el espacio, pero en una nave espacial que es más similar a la cápsula Dragon de SpaceX. (Ambas entradas cuestan cerca de $ 200,000 por habitante).

Si bien se sabe poco sobre el vuelo recientemente anunciado, SpaceX ha detallado el interior de la nave espacial Crew Dragon que llevará a los turistas de todo el mundo. El interior de la cápsula es un asunto minimalista con solo unos pocos asientos colgantes y una variedad de pantallas táctiles. La nave espacial está rodeada de ventanas, aunque no son tan grandes como las que Blue Origin construyó en su propia cápsula. SpaceX también ha mostrado trajes espaciales y cascos elegantes y a medida que los pasajeros de Crew Dragon llevarán. Los trajes se ven menos voluminosos que los diseños anteriores, pero están bajo presión, son frescos y son ignífugos. Vienen con guantes compatibles con la pantalla táctil y se ajustan a los asientos para el viaje al espacio.

Actualización 18 de febrero, 11:51 a.m.ET: El segundo párrafo de Space Adventures agregó nueva información sobre los costos y la altura de la órbita.

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