Sueños olímpicos pendientes, pero lejos de terminar

3.4 (82%) 37 votes

De: Justin Lafleur, Lehigh Sports Communications

Zahir Carrington ’10, ex campeón de baloncesto masculino de Lehigh, parecía listo para ir a los Juegos Olímpicos de Verano de Tokio. Después de las pruebas en febrero, se designó un reemplazo para el equipo de baloncesto 3X3 de los Estados Unidos. El único paso que quedaba para Estados Unidos era un torneo clasificatorio en India, donde los mejores colores eran Rojo, Blanco y Azul.

Pero luego el golpe pandémico.

Y por ahora, los sueños de los Juegos Olímpicos de Carrington están pendientes …

Alternativamente, Carrington habría tenido que viajar con los Estados Unidos para la experiencia olímpica.

«Hubo cuatro jugadores seleccionados para el equipo y dos suplentes», dijo. «En caso de que alguien resulte lesionado, falle una prueba de drogas o no se realice, USA Basketball debería elegir entre el grupo alternativo. Alternativamente, aún entrenas como si fueras a competir. Es un poco agridulce, pero debes estar listo para cada momento. «

Se remonta a la época de Lehigh, Carrington siempre ha estado listo. Y después de la universidad, estaba listo para saltar al baloncesto 3×3, que también podría ser un deporte completamente nuevo en comparación con el campo completo 5×5. Uno de sus compañeros de cuarto de la ciudad de Nueva York le preguntó si le gustaría unirse a su equipo, el equipo de Princeton, y el resto es historia.

A lo largo de los días, meses y años, Carrington se ha convertido en uno de los mejores jugadores 3×3 de la nación y del mundo. Ganó el oro en el campeonato nacional 3×3 2017 y compitió por los Estados Unidos en la copa mundial 3×3 2017, por lo que no fue una sorpresa que Carrington fuera una de las 16 personas invitadas a las pruebas olímpicas este febrero en Chicago.

«Las pruebas han sido intensas», dijo Carrington. «Fue durante el fin de semana del Juego de Estrellas de la NBA, no muy lejos de la vista del Juego de Estrellas. La mayoría de los muchachos formaban parte de mi equipo profesional (equipo de Princeton) u otro equipo profesional de los Estados Unidos». (Equipo de Harlem) «.
Zahir Carrington

Las pruebas duraron varios días.

«Teníamos dos pruebas al día frente a un comité de selección, que incluía a la leyenda del baloncesto y al actual entrenador asistente de los Boston Celtics, Kara Lawson», dijo Carrington. «El jefe de baloncesto estadounidense Jay Demings y otros funcionarios de baloncesto también estuvieron presentes».

En el grupo de prueba estaban un ex jugador de la NBA (Robbie Hummel, que también es compañero de equipo de Carrington en el equipo de Princeton) y el jugador de la NBA G-League Canyon Berry.

«La FIBA ​​(Federación Internacional de Baloncesto) es el órgano rector de 3×3», dijo Carrington. «USA Basketball tiene un grupo más pequeño para elegir, con solo media docena de equipos estadounidenses jugando constantemente 3×3 en el circuito FIBA.

«Para el grupo de prueba de febrero, FIBA ​​seleccionó a los mejores 12 jugadores nacidos en los Estados Unidos, luego algunos otros muchachos (como los jugadores con experiencia en la G-League 3×3)».

Carrington está acostumbrado a tratar con talentos de alto nivel que se remontan a su época en Lehigh.

«Competir en la división de baloncesto, competir por los campeonatos y desempeñar un papel de liderazgo en nuestro equipo me ha ayudado a prepararme para este momento», dijo.

El entrenador de Carrington en Lehigh, Brett Reed, no está sorprendido por el éxito de Zahir.

«Zahir es un individuo increíblemente talentoso», dijo Reed. «Es inteligente, motivado, carismático y talentoso. Siempre ha sido un gran compañero de equipo y líder. También ha jugado su mejor baloncesto en algunas de las situaciones más apremiantes».

Una de estas situaciones se produjo en el Patriot League Championship Game 2010 contra el archivero Lafayette. Carrington terminó con 18 puntos, 10 rebotes y cuatro bloqueos para enviar a Lehigh al torneo de la NCAA. Tal actuación fue un subproducto de mucho trabajo duro.

«En Lehigh, parte de nuestra identidad funcionó para todo lo que teníamos y tenía esa mentalidad de cuello azul», dijo.

Esa mentalidad era necesaria en los 3×3 días de Carrington.

«Viajo a menudo al mundo con el equipo de Princeton en vuelos largos a lugares baratos», dijo. «Pero como un largo viaje en autobús (que a menudo teníamos en Lehigh), tienes que estar listo para jugar. Promueve esa fortaleza mental».

Los intangibles como la tenacidad ponen a Carrington en una posición para competir y, en última instancia, ser nombrado, un sustituto del equipo olímpico. Otro factor fue su experiencia con el equipo Princeton 3×3, una temporada desde principios de abril hasta noviembre.

«Han pasado unos seis meses, seis meses gratis», dijo Carrington. «La configuración es similar al tenis o al golf profesional. Competimos en el Masters. Para participar en esos eventos importantes, hay retadores. Si terminas primero o segundo en un retador, calificarás para una especialización».

A lo largo de todos los eventos en el circuito, los equipos compiten por premios en efectivo.

«El año pasado, quiero decir que asistimos a 20 eventos Masters porque competimos en 17 países diferentes», dijo Carrington. «Solo el año pasado, ganamos más de $ 200,000 como equipo. Durante la temporada profesional, paso al menos dos o tres fines de semana al mes fuera del país».
Zahir Carrington

Todo esto equilibrando incluso un trabajo a tiempo completo en la ciudad de Nueva York en la venta de dispositivos médicos.

«Enseño a los médicos cómo usar ciertos equipos quirúrgicos en una sala de operaciones y explotarlos en las ventas», dijo.

Casi todo se vio afectado por la pandemia de COVID-19 y para Carrington, no es diferente.

«Los productos que vendo y enseño están destinados a procedimientos quirúrgicos y procedimientos electivos, que se han pospuesto o cancelado porque los hospitales estaban en plena capacidad para manejar todos los casos de COVID-19», dijo. «Cuando escuchas procedimientos quirúrgicos y procedimientos opcionales, probablemente pienses en procedimientos opcionales como Botox. Pero hay personas que viven con afecciones y enfermedades debilitantes que se someten a cirugía electiva».

«Normalmente paso el 70 por ciento de mi tiempo en la sala de operaciones durante la semana», continuó Carrington. «No he podido ir a hospitales, pero afortunadamente, mi compañía está en buenas condiciones y nos han permitido trabajar desde casa. Tengo mucha suerte de esta manera porque muchos de mis amigos que también trabajan en este sector no tuvo la misma oportunidad «.

Entre su trabajo, el baloncesto y el hecho de vivir en la ciudad de Nueva York, Carrington tiene muchas perspectivas sobre el alcance de la pandemia en el país y en todo el mundo. Por ahora, continuará entrenando y preparándose para los Juegos Olímpicos del próximo verano y lo que traerá el futuro.

«Creo que los Juegos Olímpicos serán un verdadero trampolín para el baloncesto 3×3», dijo Carrington. «Tienes la oportunidad de ser un olímpico y no tienes que ser LeBron James, Steph Curry o Kevin Durant. Es extremadamente especial».
Zahir Carrington

«Significaría todo para mí representar a nuestro país», continuó. «Es especial usar esa camisa de los Estados Unidos, que tengo la oportunidad de usar algunas veces en competiciones internacionales».

«Estaría mintiendo si dijera que siempre supe que esta sería mi historia porque ni siquiera sabía que ese deporte existía hasta hace cuatro años».

Mientras tanto, el entrenador de Carrington durante cuatro años en Lehigh no podría estar más orgulloso de Carrington y de cómo representa a la universidad.

«Estoy increíblemente orgulloso de Zahir», dijo Reed. «Su carrera de posgrado en baloncesto fue un poco diferente. No buscó de inmediato un contrato profesional de baloncesto en el extranjero, incluso si era un producto buscado. En cambio, comenzó a trampolín con su graduación y qué quien aprendió en Lehigh.

«Sin embargo, es un gran competidor y siempre le ha encantado el juego de baloncesto», continuó Reed. «La forma en que pudo canalizar esa energía y pasión es increíble, especialmente si se considera lo próspero que es en los negocios y su vida personal. Estoy increíblemente emocionado por él. Se ha ganado este derecho de representar a los Estados Unidos». en la competición históricamente deportiva más prestigiosa del mundo «.

Como resumió Carrington, «estoy agradecido con el baloncesto por permitirme seguir persiguiendo mi sueño y mi amor por el juego».

Ese amor tendrá que esperar … por ahora.

Los sueños de los Juegos Olímpicos de Carrington están pendientes, pero están lejos de terminar.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *