«Tengo un cajón lleno de pelucas: marrón un día, rosa al siguiente»: Viviendo con alopecia | Vida y estilo

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«YOEs como un arma que se dispara y cuando eso sucede no hay vuelta atrás. «Así es como el fotógrafo de The Guardian, Graeme Robertson, describe el comienzo de la alopecia. Robertson la desarrolló hace 17 años. Tenía 23 años e informó sobre la guerra de Irak, en la que fue testigo del bombardeo de 2003 del edificio de la ONU en Bagdad. , en el que murieron 22 personas. «Almorcé enfrente, luego había cadáveres por todas partes», recuerda, y unos días después: «Estaba en la ducha cuando salí, me afeité y un bulto grande de 50p». separado de mi barba «.





Graeme Robertson



Graeme Robertson: «Quería ayudar a las personas que lo atravesaron». Foto: Graeme Robertson / The Guardian

Este fue el comienzo de una dramática transformación física. Antes de su pérdida de cabello, Robertson tenía una barba espesa y un cuerpo cubierto de cabello oscuro. Le tomó un tiempo aceptar que tenía alopecia. Un término general para la pérdida de cabello o calvicie. A menudo es causada por una enfermedad autoinmune que ataca los folículos pilosos (aquellos que la padecen a menudo llaman al estrés como un desencadenante). Hay antecedentes familiares en alrededor del 20% de los casos, y no hay cura. Para Robertson, uno de los aspectos más difíciles fue la creciente separación entre su apariencia y su sentido interno de masculinidad: «Una chica con la que salí dijo que era como besar una muñeca porque no tengo rastrojos». Ella dijo: «Cuando cierro los ojos, es como besar a una chica».

Entró en una fase intermedia, en la que tenía medio bigote, medio cabello y media barba, que circunnavegaba afeitándose todos los días. Sin embargo, los efectos psicológicos de perder sus cejas y pestañas fueron significativos. “Si pierdes las pestañas y el dolor ocular, pierdes todo. Tienes que aceptar que hay algo diferente en ti, o tienes que ir al revés y volverte loco por cómo te ves o te sientes. «

Después de renunciar a la calvicie, Robertson comenzó a documentar las experiencias de otros. «Cuando sucedió, no entendí lo que estaba pasando», dice. «Quería ayudar a las personas que lo atravesaron. Comenzó como un proyecto paralelo y luego se convirtió en algo profundo, y vi cuántas personas tenían problemas. «


Poppy Aithwaite
18, camarera / camarera, lado del té





Poppy Aithwaite para Alopecia UK


Tenía ocho meses cuando tuve alopecia y no tenía cabello hasta los tres años. Luego, a la edad de tres a 13 años, tenía pequeñas calvas detrás de las orejas. Solía ​​pensar que era lo peor de la historia. A los 13 años todo fue muy rápido. Al final no tuve nada. Creo que fue el estrés de ir a la escuela secundaria lo que lo desencadenó. Y siendo un adolescente; Tus hormonas también están cambiando.

No quería ser diferente en la escuela, así que traté de ocultarlo. Usar una peluca era terrible. Siempre tuve miedo: ¿y si alguien tira de él? ¿Qué pasa si alguien lo encuentra divertido? Recibo comentarios como «Ella es calva que mi padre». No podría hablar de eso en ese momento. Solo lloré. Llegó a un punto en el que no me levantaba. No comería, no abriría mis persianas. No quería hablar con nadie.

Dejé la escuela cuando tenía 15 años. Era un desastre y no sabía qué hacer conmigo mismo. Mi madre es peluquera, así que comencé a trabajar con ella y al principio me encantó poder hacer todas estas cosas diferentes con todo mi cabello, pero con el tiempo se volvió más difícil. En cambio, me cambié a trabajar en bares y restaurantes y comencé a ver a un sanador de Reiki. Suena demasiado bueno para ser verdad, pero ella se deshizo de todo mi dolor. Desde entonces, mi confianza ha crecido.

Un verano, el lugar donde trabajaba hervía y embistía. Me sacudí el pelo, lo puse en el sótano y nadie me dio una palmada en el párpado. Siento que me desperté un día y hice clic en algo. He escuchado todos los nombres que alguien me llamará ahora. Si me ves como «esta chica calva», ¿entonces qué?

Instagram también ayudó. Hay muchos tipos diferentes de pérdida de cabello, ya sean manchas o calvicie total. Hay todo lo que la gente puede ver. Modelé para una empresa de pelucas y al principio temía las imágenes publicadas. Entonces pensé, ¿por qué me molesta eso? Quiero que veas lo feliz que estoy. No quiero ser la persona deprimida que pierde el pelo, quiero ser la joven que inspira a las personas a ser quienes son.

Tener alopecia y estar en relaciones nunca ha sido un problema. Soy gay y es más fácil estar con una chica. Las chicas son más comprensivas. Tengo un cajón lleno de pelucas. Un día tengo cabello castaño, al día siguiente tengo cabello rosado. Cuando perdí mi cabello por primera vez, sentí como si me hubieran arrancado la identidad. Ahora puedo ser quien quiero ser.


Michael Taylor
27, técnico, Berlín





Michael Taylor


Solía ​​tener una barba muy exuberante y mi alopecia comenzó con un agujero del tamaño de una huella digital en mi barbilla. Realmente me encantó Di la vuelta al trabajo y dije: «¿Puedes creer eso?» Poco después me mudé a Berlín para una promoción y tuve que afeitarme por completo en seis meses. Luego me manché la coronilla de la cabeza. Fui a la peluquería y fue una experiencia realmente desagradable. Me mostró la parte posterior de mi cabeza en el espejo y había muchas manchas. Me di cuenta de que esto cambiaría mi vida de forma permanente.

Cuando regresé a Londres para mis vacaciones de Navidad, fui a la barbería local con uno de mis mejores amigos y me afeitaron la cabeza. Recuerdo haber visto un lunar en la parte posterior de mi cabeza por primera vez, lo cual fue interesante. Luego salí, sintiéndome muy frío y un poco sacudido.

Creo que tenía una predisposición genética a la alopecia porque mi familia tiene enfermedades autoinmunes. Pero también tuve un año realmente traumático cuando perdí el cabello. Me he acostumbrado a vivir en un nuevo país. mi relación a largo plazo se rompió; He perdido a mi perro De repente estaba soltero sin amigos. Me retiré por un tiempo. Básicamente lloré. Y luego me ocupé de esta pérdida de cabello.

Por un tiempo intenté revertirlo, por supuesto. Durante tres meses renuncié a todas las cosas buenas de la vida: cigarrillos, alcohol, azúcar, incluso muchas verduras que se consideran inflamables. Intenté yoga y meditación.

Ahora he llegado al otro lado y me he dado cuenta de que mi tranquilidad es más importante que sacrificar muchas cosas con la esperanza de volver a crecer. No tengo forma de saber cuándo o si obtendré alguno, y al menos por el momento estoy de acuerdo.

Tenía una línea de cabello relativamente débil antes, así que no extraño mucho el cabello en mi cabeza. Pero extraño mi barba y mi vello facial. No puedo mentir sobre eso. Si pierde las cejas, se inclina hacia una habitación donde la gente piensa que está enfermo.

Pero tienes que ver el lado divertido. Vivo en Berlín y los clubes allí son conocidos por ser difíciles de alcanzar, pero si no tienes cejas puedes cruzar la puerta. Las citas en línea son mucho más difíciles porque es un medio puramente visual. La mejor oportunidad para conocer a alguien es estar afuera y vivir la vida.

Paradójicamente, probablemente tenga menos confianza ahora. Pienso en mi condición y me aferro a esta línea de basura. Ahora creo que es divertido. Es liberador aclarar esas preocupaciones sobre cómo te ves.


Rima Theisen
38, azafata, Margate





Rima Theisen


Mi alopecia comenzó seis meses después de que tuve mi segundo hijo. Tenía una mancha con picazón en la espalda que seguía rascándome. Pensé que era normal la pérdida de cabello posparto. Fui rechazado Siempre pensé: está bien, volverá a crecer. Entonces, una mañana, cuando comencé a cepillarme el pelo, salieron en bultos. Cuatro semanas después, pensé, tenía que comenzar. Así que lo afeité todo y recaudé más de £ 2,000 para Teenage Cancer Trust.

Cuando descubrí que no volvería a crecer, fue un golpe. Tu cabello es parte de tu personalidad. Siempre fui conocido por mi cabello muy largo y oscuro y llevaba un moño enorme en el trabajo. Cuando regresé después de la licencia de maternidad, no se lo había dicho a nadie y me dijeron: «Dios mío, ¿estás bien? ¿Estás enfermo?» Simplemente no quería usar una peluca. Pensé que aceptaría eso y sería yo.

Mi cabello era lo mío, nunca lo corté, así que me llevó mucho tiempo acostumbrarme a mirarme en el espejo. Pero seguía diciéndome a mí mismo que solo era una mirada. Algunas mujeres se afeitan la cabeza. La pérdida de mis cejas y pestañas me afectó más porque nadie decidió afeitarse las cejas y no tener pestañas. Me lo devolvería sobre el pelo de la cabeza inmediatamente.

La alopecia es una enfermedad extraña de la que nadie sabe mucho. No causa dolor físico y no pone en peligro la vida, pero las personas no reconocen los efectos mentales. Uno de mis mayores temores era que mi esposo ya no me encontraría atractivo. Debe ser difícil estar con alguien que se ve muy diferente de cuando lo conociste. Fue genial, pero cuando se trataba de sexo, me sentí realmente poco atractivo. Simplemente no me sentía muy femenina.

A veces todavía lo entiendo, pero me di cuenta de que puedes ser calvo y hermoso y sentirte sexy. Solo tienes que aprender a engañar a tu mente para decirte eso. Llevo aretes más grandes para compensar la falta de cabello. Y todavía puedo usar mi uniforme, ponerme el lápiz labial rojo y ser «el otro» en el trabajo. La gente siempre decía: «Oh, Rima con el pelo». Ahora se sabe que soy la única miembro calva de la tripulación de 4.000.

Cuando pierdes el cabello, es realmente como perder tu identidad y tienes que conocer un ser completamente nuevo. Te enseña quién eres. La alopecia no define mi vida, pero me dejó en claro lo que es importante: mi esposo, mis hijos, mi confianza.


Laura Buckeridge
Actor Londres





Laura Buckeridge


Comencé a perder mi cabello durante mis GCSE con un parche de 2p en la parte posterior de mi cabeza. Solo recuerdo cómo lloré y lloré y finalmente fui al médico. Estaba sobrecargado de trabajo y muy deprimido. Quería ser actor y mi padre había dicho: «No, no puedes. Es lo más parecido a la prostitución». Éramos una familia muy religiosa e hice la conexión que Dios tiene para castigarme por mi cabello. fallido Mi padre tenía esta actitud tradicional de las Indias Occidentales de que «tu cabello es tu belleza».

Cuando era adolescente, siempre tenía afros y trenzas, por lo que no podía ver la alopecia. Me afeitaba la cabeza de vez en cuando y para mi boda estaba bien con cientos de personas con un gran vestido blanco con una cabeza calva y una corona adornada. Le pregunté a mi esposo: «¿Cómo era tan fuerte entonces?» y él dijo: «Simplemente te encantó ser diferente». Pero puedes ser una persona segura y luego sucede algo y crees que no puedo soportarlo hoy. Al final, perder mi cabello tomó mi carrera. Todo sobre actuar es tu imagen. Entrar a la puerta sin nada … simplemente no podía hacerlo.

Cuando tuve hijos, salieron las pelucas. No quería parecer raro después de ellos. Me había mudado a una nueva área y lo último que quería destacar. A menudo era la única mujer negra en los grupos de juego. Mi esposo es un hombre blanco de clase media con educación en Oxford y no quería influir en su carrera. Jugué a la mujer obediente. Se siente tonto decir que la alopecia te priva de tu identidad, pero simplemente no te reconoces. Cuando me puse la peluca, pensé, oh, me acuerdo de ella.

No le dije a nadie que mi cabello no era real por años. En días ventosos, me aferraba a mi cabello y sonreía cuando la gente decía: «¡Cambiaste tu cabello!» ¿De verdad piensas? No sabes Luego vi la película Black Panther y hay una bonita escena en la que el personaje de Danai Gurira se quita la peluca y la tira por la habitación. Solo pensé: ¡sí! Ahora dejé de usar una peluca porque sentía que estaba mintiendo.

Al principio tenía miedo, pero me encanta ser calvo. Este verano, cuando estaba en topless, pude pasar las dos semanas enteras en la piscina. Y si hay otra mujer negra calva, tienden a aparecer y tenemos una buena conversación.

Tienes que ser fuerte porque la gente te mira. Piensan: ¿por qué están mirando? Oh si, soy negro. Y calvo. Lo olvidé Trabajo mucho en las escuelas y no hay mejor educación que ver a una mujer negra que puede hablar en público, que es calva y que es normal. Espero empoderar a las personas. Me veo bien sin peluca. Estoy feliz


Alice Peck
29, trabaja para el programa del Premio Duque de Edimburgo Bristol





Alice Peck


Mi alopecia comenzó hace más de tres años. Estaba trabajando en un trabajo con algunos empleados muy agotados y estaba siendo acosado fuertemente. Era joven, idealista y tenía esperanzas sobre dónde debería ir mi vida, así que no estaba preparado para este tipo de experiencia. Noté pequeñas manchas y pensé en ese momento que no era nada. Pensé que era estrés y que desaparecería.

En los siguientes dos años, estos puntos se hicieron más grandes, luego volví a crecer y se volvió a caer. La incertidumbre fue difícil. Estaba muy paranoico. Estaba obsesionada con la idea de que todos me estaban mirando. Todos los días me cubría el cabello sobre las calvas y me dibujaba las cejas.

En ese momento, estaba trabajando en campos de refugiados en Larissa, al norte de Grecia, y fue muy difícil reconocer mi propia lucha. Me desperté con una almohada llena de pelo y luego hice un estresante trabajo humanitario. Era una pena que incluso tuviera problemas, luego una pena verme tan diferente y sentirme tan extraña y sola. No podía hablar con nadie sobre eso porque las situaciones que enfrentamos eran mucho más grandes que las mías.

Salí de Grecia después de darme cuenta de que el estrés realmente estaba afectando mi salud. Fui a la casa de mis padres por primera vez en 10 años y viví allí. Hasta entonces, mi cabello se cayó en bultos y decidí afeitarme. No siempre ha sido fácil desde entonces, pero tengo mucho más control. Preferí asumir el control y fui una víctima.

Tenía el pelo muy rizado que ninguna peluca realmente puede imitar. Tratar de «poseer» mi calvicie es cómo lidiar con ella. Ahora uso más maquillaje que antes y uso más aretes llamativos. Ver a otras mujeres con cabezas zumbando o meciéndose la calvicie es un refrigerio. Tengo una cita con hombres y mujeres y creo que es mucho más aceptable que las mujeres se vean diferentes. Los hombres parecen tener una idea más plana de cómo deberían ser las mujeres, creo.

Tenía trastornos alimenticios en mis 20 años, así que nunca me había sentido tan bien en mi cuerpo. La alopecia me obligó a enfrentar mi propia imagen, así que estoy un poco agradecida por ello. El único cabello que no perdí fue mi axila, lo cual es bastante divertido. Ahora estoy muy orgulloso de eso.


Elena McGowan
52, voluntaria y madre, Jersey





Elena McGowan


Cuando tenía 30 años, mi cabello se cayó por primera vez y me hizo sentir muy miserable. Probé algunas rutas médicas y rápidamente me di cuenta de que no se podía hacer nada. Me senti terrible. No he hablado con nadie sobre eso y nadie me vio sin cabello, ni siquiera mi esposo. Lo escondi Pensé que parecía un extraterrestre.

Tenía un trabajo centrado en el cliente en un banco, así que literalmente tuve que ponerme la peluca y ponerme cara y ser la persona que la gente esperaba. El primer día que entré con mi peluca, este tipo entró y dijo: «Oh Elena, ¿qué le hiciste a tu cabello?» Me eché a llorar, corrí al baño y estuve allí durante aproximadamente media hora para calmarme. Si tienes un poco de pelo, tampoco tienes control sobre dónde se encuentra tu peluca. Siempre me ha preocupado si es ahora o no. Te pone en un estado de miedo elevado.

Tenía un frente audaz en el trabajo, pero no estaba en casa. No pude mirarme en el espejo durante mucho tiempo porque no me reconocí. Entonces mi cabello volvió a crecer y pude dejar caer las pelucas hasta que se volvieron más delgadas hace unos tres años. Durante un par de semanas estuve completamente desesperado. Pensé que no podría soportar volver a pasar por esto: es tan injusto. Solo vete. Dejame solo

Hasta entonces fui madre. Así que en realidad pensé que no. El cabello es importante, pero la vida ofrece más. Y me afeité la cabeza.

Internet no existía cuando tuve alopecia por primera vez, pero cuando busqué en Google esta vez, me sorprendió. Hay tantas cosas Fundé un grupo de autoayuda en Jersey que tuvo un impacto sorprendentemente positivo en mi vida. Es bueno poder ayudar a las personas, desde el lugar de la desesperación donde todos comienzan a llegar a un lugar de aceptación y felicidad. Ahora, ponerme el pelo es lo último que haré antes de salir por la puerta, y a menudo no sé si lo estoy usando o no. Mantengo mi peluca en una botella de champán en la cocina. Por que no

Estoy agradecido de tener alopecia. La belleza no se trata solo del exterior. Y poder enseñarle a mi hija que crece en un mundo complicado es un regalo.


Ranjit Senghera-Marwaha
49, NHS Gerente, Bromsgrove





Ranjit Senghera-Marwaha para Alopecia UK


Si eres una mujer asiática, tu madre siempre te hará trenzarte el cabello. En la década de 1970, había dos trenzas con una separación central, y mi separación se amplió. Pensé que estaba asociado con el eccema, así que cambié mi peinado para incluirlo. Luego, a los 20 años, el médico dijo: «Es una alopecia. No tiene cura, tiene que ver con su sistema inmunológico».

La pérdida de mi esposo a una edad más temprana fue probablemente el mayor desencadenante, pero no me afectó hasta unos dos años después. En algún momento mi madre y mi hermana se sintieron mal; Estuve ocupado cuidando de ellos y mi cabello regresó por dos años. Tan pronto como mejoraron, se cayó nuevamente. Fui el más calvo en 2017. No podía mirarme al espejo porque no lo estaba. Después de que mis pestañas se cayeron, mis ojos estaban hinchados todo el tiempo y tuve reacciones alérgicas. Es una lucha constante.

Usar una peluca es como usar un gorro de baño ajustado. No puedo esperar para deshacerme de él. A veces tengo que ir al baño en el trabajo, quitármelo, colgarlo, calmar mi cabeza y luego volver a ponerlo todo. Y las pelucas te impiden hacer ciertas cosas. Fue difícil salir. Solía ​​sabotear las relaciones solo porque pensaba ¿cómo diablos explico eso? Él me besará y la peluca se desprenderá. Cuando estaba con mi pareja actual por primera vez y se me quitó la bufanda, no podía dejar de llorar porque no quería que él viera mi verdadero yo. Estaba avergonzado Me sentí fea. Por otro lado, quería que alguien me diera la oportunidad de demostrar que esto no me define.

Me pongo la peluca porque no quiero que la gente me mire y juzgue. Las personas ven a los hombres calvos y piensan que esto es parte del proceso de envejecimiento, o él ha decidido afeitarse la cabeza y, de hecho, se ve muy sexy. No necesariamente verás lo mismo en una mujer. Piensas: ¿qué le pasó a ella?

Quiero que mi cabello vuelva a crecer porque es parte de mi identidad y ya no tengo que usar pelucas. Y nada mejor que sentir la brisa en tu cabello. Echo de menos eso. La gente dice: «¡Es solo cabello!» y me gusta: de verdad? Desearía que hubiera alguien que dijera: “Debe ser difícil. ¿Cómo te sientes al respecto? ¿Hay algo que necesites? «


Raymond Shek
36, analista de datos comerciales, Leicester





Raymond Shek para Alopecia UK


Desde la edad de diez años tuve una pequeña calva del tamaño de un puño en la parte posterior de mi cabeza. Era bastante consciente de que era diferente, pero mi escuela me permitió usar una gorra de béisbol. Fui elegido, pero no mucho. Probablemente tuve suerte; Los amigos que tenía no eran matones. Fuiste muy alentador. Soporté usar un sombrero durante un par de años, pero después de un tiempo me cansé. Mis amigos decían: «Oh, hoy no llevas puesto tu sombrero», pero no lo he pensado dos veces. Tenía confianza, incluso con la cabeza calva.

Cuando llegué a 20, todo se cayó en dos semanas y permaneció igual durante ocho años. A esa edad pensé, ¿qué demonios, a quién le importa? Solo voy a afeitarme. Al menos cuando me despertaba por la mañana no encontraba ningún mechón de pelo en la almohada. Al principio, mi cuero cabelludo estaba bastante pálido, pero después de algunas semanas al sol estaba equilibrado para que luego se viera normal.

Pero afecta tu vida. Si no tienes pestañas y pasas por un sitio de construcción, el polvo entra en tus ojos. Mi cuero cabelludo es muy sensible y cuando algo como un gorro de lana me toca realmente pica. Entonces hace frío en invierno. Probé aplicaciones de citas y no tuve suerte con ellas. La gente juzga la mirada y solo cuando se encuentran conmigo ven que soy una persona muy animada.

Cuando conozco gente nueva, digo: «Mi nombre es Ray, o puedes llamarme chino calvo». Creo que soy el único chino calvo en Leicester. En lugar de que la gente me diga eso, lo digo primero. Soy una persona bastante relajada y relajada, y si tiene alguna pregunta sobre mi calvicie, no tenga miedo: pregunte.

La gente lo hace a veces. El guardia de seguridad una vez preguntó en el supermercado: “¿Cómo mantienes la cabeza tan suave? ¿Qué estás usando? «Eso fue bastante gracioso. La alopecia me ahorró dinero para cortes de cabello, compré cuchillas de afeitar para afeitarme la cara y compré un montón de champú. Creo que es increíble en esta página.

La gente a veces me mira, pero no los juzgo por eso. No me importa lo que pienses. No sabes la historia. Si quieres sacarme la mierda, ese es tu problema. Me siento cómodo con mi propia identidad.

Antes de este proyecto, pensaba que estaba solo. Ahora he descubierto que hay una comunidad por ahí. Quiero ayudar a otras personas con alopecia. Si los niños pequeños pueden ver que los adultos con alopecia son seguros, también les ayuda a sentirse más cómodos.

Informes adicionales de Laura McDermott y Joanna York.

• • Alopecia UK, que apoya a las personas con pérdida de cabello, se puede contactar en alopecia.org.uk

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