¿Tienes dolor de cabeza? Los 7 principales desencadenantes – Harvard Health Blog

Woman with painful headache in bed
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«Los dolores de cabeza no son bienvenidos aquí»: esta es la señal de que colgaste en la puerta de tu cerebro, pero el dolor se está extendiendo de inmediato. Puede calcularlo por el estrés de los eventos mundiales o algo que haya comido o bebido, y puede que tenga razón. Pero hay varios factores desencadenantes comunes para las migrañas, los dolores de cabeza por tensión o los dolores de cabeza en racimo. Cuanto más rápido los identifique, más rápido puede comenzar el dolor de cabeza desde la propiedad.

¿Cuáles son los factores desencadenantes de su dolor de cabeza?

Tome nota de sus circunstancias cuando comience un dolor de cabeza. Mantenga un diario para registrar el día, la hora, los síntomas y las circunstancias que rodean el dolor (¿qué comió? ¿Dónde sucedió?). Las causas más comunes de dolores de cabeza incluyen los siguientes siete factores desencadenantes.

  1. La fatiga. El estrés puede causar músculos tensos en los hombros y el cuello. Esto a menudo conduce a un dolor de cabeza por tensión, que comienza en el cuello y la espalda y se eleva para parecerse a una banda apretada alrededor de la cabeza. «Se cree que comienza en los músculos», dice el Dr. Sait Ashina, neurólogo especializado en el tratamiento de dolores de cabeza en el Centro Médico Beth Israel Deaconess, afiliado a Harvard. «Cuando los dolores de cabeza por tensión se vuelven frecuentes, el cerebro siente dolor en los músculos del hombro y el cuello como dolor de cabeza». El estrés también es un desencadenante común de la migraña, que comienza en un lado de la cabeza, pulso o libras, lo hace sensible a la luz y al sonido y puede durar horas o días.
  2. Dieta. Comer ciertos alimentos a menudo causa dolores de cabeza. La migraña puede iniciarse a partir de un solo tipo de alimento, como frijoles o nueces, o muchos alimentos, como aguacates, plátanos, queso, chocolate, cítricos, arenque, productos lácteos y cebollas. «Los alimentos procesados ​​con nitritos, nitratos, colorantes amarillos o glutamato monosódico pueden ser particularmente problemáticos», señala el Dr. Ashina.
  3. Consumo de alcohol El alcohol es una causa común de migraña o dolores de cabeza en racimo: un dolor insoportable que puede durar horas, desaparecer y volver varias veces al día. Para algunas personas, unas pocas onzas de vino tinto son suficientes para causar dolores de cabeza, aunque cualquier tipo de alcohol puede ser un desencadenante. No está claro si la culpa es del alcohol en sí o si otro componente de la bebida causa el problema.
  4. Medio ambiente. «Los dolores de cabeza en racimo parecen ser estacionales y a menudo ocurren en la primavera o el otoño», dice el Dr. Ashina. «Es algo en el medio ambiente, pero aún no podemos decir exactamente qué es». Factores ambientales como luz intensa, humo, humedad, perfumes intensos o frío están asociados con dolores de cabeza.
  5. Hormonas. Los cambios en los niveles de estrógeno están asociados con la migraña en las mujeres y las mujeres sufren de migraña con más frecuencia que los hombres. Los ciclos menstruales pueden estar relacionados con la migraña en mujeres más jóvenes. Los niveles variables de estrógeno durante la perimenopausia a veces pueden causar migrañas en mujeres que nunca antes las habían experimentado. La terapia con estrógenos también puede ser un desencadenante de las migrañas. La menopausia parece terminar con los dolores de cabeza por migraña en la mayoría de las mujeres.
  6. Abstinencia de cafeína. Si normalmente consume cafeína en el café o el té, suspender abruptamente su ingesta puede causar migraña. Esto puede deberse al hecho de que la cafeína hace que los vasos sanguíneos se contraigan; sin cafeína, los vasos sanguíneos se ensanchan y se hinchan con cada latido del corazón, una de las principales razones del dolor punzante de la migraña.
  7. Falta de sueño La falta de sueño se asocia con migrañas y dolores de cabeza por tensión. «No sabemos por qué, pero sí sabemos que existe una correlación y que el sueño puede aliviar el dolor. A veces las personas se sienten mejor después de tomar una siesta», dice el Dr. Ashina.

Próximos pasos para evitar dolores de cabeza o aliviar dolores de cabeza

Si puede asociar su dolor de cabeza con factores desencadenantes particulares, puede intentar evitarlos. Si esto no ayuda, consulte a su médico. Existen muchos medicamentos recetados y tratamientos sin píldoras (acupuntura, meditación, biorretroalimentación, terapia de relajación) que pueden ayudar a reducir la frecuencia de los dolores de cabeza.

Y tendrá que ir un paso más allá: «Asegúrese de dormir lo suficiente, hacer ejercicio, comer una dieta saludable, limitar su consumo de alcohol y reducir el estrés», dice el Dr. Ashina. «El dolor de cabeza es una condición de hipersensibilidad, por lo que se necesita un equilibrio en el sistema para combatir los desencadenantes».

Encontrar ese equilibrio puede ser difícil en este momento, con el mundo en crisis. Pero mantener una buena salud y mantener la cabeza libre y sin dolor sin duda le dará más concentración y tal vez incluso más fuerza para superar este momento difícil.

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