Todo lo que necesitas saber sobre el lanzamiento histórico del astronauta SpaceX

3.4 (90%) 22 votes

Por Jackie Wattles, CNN Business

(CNN) – Las apuestas nunca han sido tan altas para SpaceX de Elon Musk. El miércoles, la compañía intentará lanzar dos astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional en una misión llamada Demo-2.

Marcará por primera vez en la historia que una compañía aeroespacial comercial ha traído humanos a la órbita de la Tierra. La NASA y los entusiastas del espacio han esperado casi una década para este hito, que marcará el comienzo del regreso del vuelo espacial humano al suelo estadounidense.

El lanzamiento de la nave espacial Crew Dragon de SpaceX continúa a pesar de la pandemia Covid-19, que ha bloqueado las operaciones privadas y gubernamentales en los Estados Unidos. La NASA dice que debe continuar con la misión de mantener la Estación Espacial Internacional, un gigantesco laboratorio en órbita, totalmente equipado con astronautas estadounidenses.

El principal funcionario de la agencia espacial, Jim Bridenstine, también dijo que espera que este lanzamiento inspire asombro y eleve al público durante la actual crisis de salud.

¿Porque es esto importante?

Estados Unidos no ha lanzado a sus astronautas al espacio desde que finalizó el programa del transbordador espacial en 2011. Desde entonces, los astronautas de la NASA han tenido que viajar a Rusia y entrenar en la nave espacial Soyuz del país. Esos asientos le cuestan a la NASA hasta $ 86 millones cada uno.

Pero la agencia espacial ha optado por no crear su propio reemplazo para el Shuttle. En cambio, le pidió al sector privado que desarrollara una nave espacial capaz de transportar con seguridad a los astronautas desde y hacia la Estación Espacial Internacional, una decisión controvertida considerando que la NASA nunca había subcontratado el desarrollo de una nave espacial a nivel humano. La idea era que las empresas comerciales pudieran reducir costos y estimular la innovación, y la NASA tendría más tiempo y recursos para enfocarse en una exploración más profunda del sistema solar.

En 2014, la NASA otorgó dos contratos: $ 4.2 mil millones para Boeing para construir su vehículo Starliner y $ 2.6 mil millones para SpaceX, que planeaba crear una versión digna de la tripulación de la nave espacial Dragon que fue Ya está transportando mercancías desde y hacia la Estación Espacial Internacional. La NASA había invertido previamente en el desarrollo SpaceX de la nave espacial Dragon utilizada para el transporte de mercancías. La agencia espacial dijo que Boeing recibió más dinero porque estaba planeando el Starliner desde cero.

Boeing recientemente sufrió un revés significativo cuando una cápsula Starliner no funcionó correctamente durante un vuelo de prueba sin llave. Pero si SpaceX puede llevar a cabo esta misión, será una gran victoria para la NASA, que ha impulsado nuevas asociaciones comerciales.

Sin mencionar que la NASA ya no tendrá que pedirle a Rusia que viaje.

¿Cuándo y dónde es el despegue?

La NASA y SpaceX apuntan actualmente el miércoles a las 4:33 am ET para el despegue del Centro Espacial Kennedy de Florida en el condado de Brevard, Florida. Si el mal tiempo o los problemas técnicos se interponen, la NASA tiene el 30 de mayo y el 31 de mayo como días de respaldo.

A partir del lunes por la noche, parece haber alrededor del 60% de probabilidad de condiciones climáticas favorables. El día del lanzamiento, los funcionarios evaluarán el tiempo seis horas, cuatro horas y 45 minutos antes del lanzamiento.

El cohete despegará del «Pad 39A», un sitio histórico que fue el punto de partida para misiones que datan de la era Apolo, incluido el primer alunizaje en 1969. SpaceX actualmente alquila la plataforma de lanzamiento de la NASA.

SpaceX y la NASA organizarán una transmisión web durante el despegue y mantendrán esa cobertura en vivo al menos hasta que Crew Dragon atraque en la estación espacial aproximadamente 19 horas después del lanzamiento.

CNN y otras redes de noticias también compartirán actualizaciones en vivo en TV y en línea.

¿Es seguro comenzar durante la pandemia?

Según la NASA, sí.

Los astronautas han estado en cuarentena juntos y se han tomado más precauciones para mantener todo limpio.

La NASA, SpaceX y el personal militar tendrán que reunirse en las salas de control para apoyar el lanzamiento y han implementado medidas de seguridad adicionales, como cambiar las salas de control cuando comience un nuevo turno para que la otra sala pueda limpiarse a fondo.

Solo una docena de miembros de la prensa podrán asistir al lanzamiento, dijo la NASA, y el Centro Espacial Kennedy no dará la bienvenida a ningún visitante.

El administrador de la NASA, Jim Bridenstine, y la directora de operaciones de SpaceX, Gwynne Shotwell, también rogaron al público que mirara el lanzamiento en la televisión para evitar que multitudes de espectadores desencadenen un brote de Covid 19. Algunos funcionarios locales también están pidiendo a los espectadores que no se reúnan. en playas cercanas u otros sitios de observación pública.

Elon Musk, CEO de SpaceX, ha sido fuertemente criticado por sus comentarios en línea sobre el coronavirus. Repetidamente ha expresado su creencia de que la respuesta del coronavirus de los Estados Unidos es exagerada y ha compartido información errónea sobre su amenaza.

¿Quién vuela en el espacio?

Dos astronautas veteranos: Robert Behnken, de 49 años, y Douglas Hurley, de 53.

Trabajan para la NASA, pero han trabajado estrechamente con SpaceX y han sido entrenados para pilotar la cápsula Crew Dragon, que se convertirá en el quinto proyecto de nave espacial, después de los vehículos Mercury, Gemini, Apollo y Space Shuttle, que la NASA tiene certificado lo suficientemente seguro para humanos.

Behnken y Hurley comenzaron sus carreras como pilotos de pruebas militares y registraron cientos de horas para volar aviones supersónicos. Ambos también volaron en misiones anteriores del transbordador espacial. Cuando la NASA los seleccionó para esta misión en 2018, continuó una larga línea de pilotos de pruebas militares que fueron considerados «lo correcto» para los momentos revolucionarios en la historia de los vuelos espaciales humanos.

La NASA quiere mantener a Behnken y Hurley en la estación espacial hasta que otra cápsula de Crew Dragon esté lista para enviar más personas en su próxima misión.

La semana pasada, los astronautas dijeron a los periodistas que esperan pasar de uno a tres meses en el espacio. La duración máxima es de 110 días, según la NASA.

Cuando Behnken y Hurley regresen a casa, abordarán Crew Dragon, regresarán a la atmósfera mientras el vehículo desplegará paracaídas y aterrizará en el Océano Atlántico.

¿Qué es Crew Dragon?

Es una cápsula con forma de goma que mide aproximadamente 13 pies de diámetro y está equipada con siete asientos y controles con pantalla táctil.

Crew Dragon y los astronautas viajarán en órbita sobre un cohete SpaceX Falcon 9 y los astronautas abordarán el vehículo el día del lanzamiento utilizando un «brazo de acceso de la tripulación» aéreo. Después de que el cohete lanza al dragón de la tripulación a la atmósfera superior, la nave espacial se separará y encenderá sus propulsores para comenzar a moverse hacia la estación espacial.

La cápsula del dragón de la tripulación es completamente autónoma, por lo que los astronautas tendrán que controlar principalmente los sistemas y mantenerse en contacto con el control de la misión a menos que algo salga mal.

Aunque Behnken y Hurley viajan con un par de asientos vacíos a bordo, no tienen intención de llevar bolsas adicionales. La semana pasada, Behnken dijo a los reporteros que solo llevan unos pocos «artículos pequeños», aunque todavía no está claro cuáles son estos artículos.

Los astronautas pasarán aproximadamente 19 horas a bordo de la nave espacial antes de llegar a la Estación Espacial Internacional.

Y sí, el dragón de la tripulación tiene un baño, por si acaso. No se han anunciado detalles sobre cómo funciona. Pero un astronauta que trabajó en el programa Crew Dragon dijo que vio el proyecto y dijo que los alojamientos son «perfectamente adecuados para esa tarea».

¿Qué es la estación espacial internacional?

La Estación Espacial Internacional ha orbitado la Tierra durante dos décadas. Estados Unidos y Rusia son los principales operadores de la estación, pero 240 astronautas de 19 países han visitado a lo largo de los años.

Los equipos rotativos de astronautas han atendido a la ISS continuamente desde 2000, lo que permite realizar miles de experimentos científicos de microgravedad. La investigación ha incluido todo, desde cómo el cuerpo humano responde al espacio en el desarrollo de nuevos medicamentos.

Por lo general, unas seis personas permanecen en la estación espacial. Pero por el momento solo hay tres: Christopher Cassidy de la NASA y Anatoli Ivanishin e Ivan Vagner de Rusia.

¿Cuanto costara?

Los asientos de lanzamiento rusos en Soyuz le han costado a la NASA hasta $ 86 millones cada uno y $ 55.4 millones en promedio durante la última década, según un informe de 2019 del inspector general de la NASA.

El mismo informe estima que los asientos de Crew Dragon le costarán a la NASA alrededor de $ 55 millones cada uno. Pero estas son estimaciones basadas en un contrato que no define claramente el costo por asiento y representa solo las primeras seis misiones.

Un nuevo análisis de la Sociedad Planetaria sin fines de lucro, que promueve la ciencia espacial y la exploración, sugiere que, en general, el programa de tripulación comercial de la NASA es una ganga en comparación con los programas de vuelos espaciales humanos anteriores en los Estados Unidos. .

¿Crew Dragon es seguro?

Tanto SpaceX como la NASA han tenido que firmar el desarrollo de Crew Dragon en todas las etapas principales de prueba. Y esta misión no será diferente.

La semana pasada, la NASA realizó una «revisión de preparación para el lanzamiento», con el objetivo de garantizar que todas las partes interesadas se sintieran cómodas para avanzar.

Cada vez que una nave espacial abandona la Tierra existen riesgos y no hay medidas perfectas para predecirlos.

Pero la NASA lo intenta: SpaceX es necesario para garantizar que Crew Dragon tenga solo 1 de cada 270 opciones de falla catastrófica, según una métrica utilizada por la agencia espacial. Ha habido numerosos intentos de calcular cuál era el riesgo para una misión particular del transbordador espacial. Al final, de 135 misiones, hubo dos tragedias de Shuttle: una tasa de fracaso de alrededor de 1 de cada 68 misiones.

También debe tenerse en cuenta que el viaje espacial no tripulado anterior de Crew Dragon le brinda más experiencia que otras naves espaciales de EE. UU. Antes de que se permitiera a los humanos a bordo. El transbordador espacial, por ejemplo, nunca ha sido conducido en una prueba de manejo no tripulada.

Crew Dragon también cuenta con un exclusivo sistema de parada de emergencia diseñado para poner a los astronautas a salvo si algo sale mal.

¿Cómo afectará esto las relaciones de Estados Unidos con Rusia?

Los funcionarios de ambos países mantuvieron sus relaciones simbióticas con la EEI como una señal de cooperación posterior a la Guerra Fría. Pero las tensiones han aumentado desde principios de 2010, y esto ha sucedido ocasionalmente. extenso en la asociación espacial de los países.

Pero la EEI ha sobrevivido a otras tensiones geopolíticas: los astronautas estadounidenses y los cosmonautas rusos siguen trabajando en estrecha colaboración.

Funcionarios de la NASA dijeron que Rusia y Japón, otro socio de la ISS, participaron en discusiones para una revisión de seguridad de Crew Dragon la semana pasada.

¿Qué tan difícil fue para SpaceX llegar a este punto?

La relación de SpaceX con la NASA ha evolucionado considerablemente a lo largo de los años. En la década de 2000, los primeros intentos de lanzar misiles SpaceX fallaron y la compañía estuvo casi en bancarrota en 2008 antes de que pudiera lanzar con seguridad uno de sus primeros misiles Falcon 1 en órbita. Posteriormente, la NASA aprovechó la oportunidad para ganar SpaceX y le otorgó a SpaceX un contrato de $ 1.6 mil millones para transportar carga a la estación espacial utilizando una nueva cápsula, Dragon and Rocket, apodada Falcon 9.

SpaceX y NASA han trabajado estrechamente, y a veces incómodos, desde entonces juntos. Su colaboración sobrevivió a dos misiones fallidas de SpaceX Falcon 9: una en 2015, cuando un cohete que transportaba 5.000 libras de carga a la estación espacial explotó en el camino a la órbita. En 2016, otro cohete Falcon 9 explotó mientras estaba sentado en una plataforma de lanzamiento de Florida, destruyendo un satélite de telecomunicaciones de $ 200 millones.

Pero la gran mayoría de las más de 80 misiones de Falcon 9 que SpaceX ha lanzado hasta ahora se han desarrollado sin problemas.

El año pasado se produjo un revés en el desarrollo de la nave espacial Crew Dragon, cuando SpaceX estaba realizando una prueba en tierra de los motores de parada de emergencia del vehículo y salió mal explosivamente.

SpaceX trabajó durante meses para reconfigurar el diseño del Dragón de la tripulación y limpiarlo con la NASA antes de que los motores de parada funcionaran perfectamente en un vuelo de prueba de enero.

¿Crew Dragon hará otro viaje?

Uno de los objetivos principales de SpaceX es reducir el costo de lanzar objetos al espacio reutilizando hardware.

Las cápsulas de dragón que transportan mercancías, por ejemplo, se han usado hasta tres veces.

Y desde 2015, SpaceX ha logrado aterrizar de forma segura un refuerzo de la primera etapa de Falcon 9, la parte más grande del cohete que da el impulso inicial al despegue, docenas de veces.

El cohete utilizado para la misión de esta semana será completamente nuevo, pero SpaceX intentará recuperar el refuerzo de la primera etapa del cohete aterrizándolo en un barco no tripulado marítimo después del lanzamiento.

Cada nave espacial Crew Dragon también podría hacer múltiples viajes espaciales, sugirió la compañía.

Los esfuerzos más ambiciosos para reutilizar SpaceX serán con Starship, una nave espacial gigante actualmente en las primeras etapas de desarrollo. Musk espera que cada pieza de ese vehículo, y el cohete gigante que lo lanzará al espacio, sea reutilizable.

La nave espacial está en el corazón del plan a largo plazo de Musk para SpaceX: enviar humanos a vivir a Marte.

The-CNN-Wire
™ y © 2020 Cable News Network, Inc., una compañía de WarnerMedia. Todos los derechos reservados.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *