Trump claramente prefiere luchar contra sus compatriotas en lugar del virus corona

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En los primeros años de la era de Trump, a menudo me preguntaban si la política estadounidense había sido tan mala antes. Siempre he dicho lo mismo. Fue mucho peor. Piensa en la década de 1960. John F. Kennedy Jr. y Malcolm X fueron asesinados en dos años. Martin Luther King Jr. y Robert F. Kennedy fueron asesinados en dos meses. Los disturbios encienden las ciudades. Los terroristas domésticos han detonado bombas en todo el país. Freedom Riders fueron golpeados y asesinados. Los policías blancos se convirtieron en niños negros con perros y tubos. El borrador de Vietnam obligó a los muchachos de la nación a la guerra. El Congreso del Partido Demócrata de 1968 se derrumbó en violencia. América se desintegró con desacuerdos, medidos por balas y sangre.

Pero la década de 1960 tenía una cosa que no estamos haciendo hoy: un sistema político que supuestamente absorba conflictos y encuentre consenso o al menos estabilidad. No estoy tratando de sofocar la vejez en la nostalgia. Esta calma a menudo se compraba a costos morales terribles, como en la unión de Dixiecrats y New Deal Demócratas, que mantuvo la segregación durante décadas. Pero nuestras divisiones no persiguieron a nuestros partidos, por lo que nuestra política los atenuó. Lo que nuestro sistema político no pudo resolver, lo suprimió. Lo que ya no pudo reprimir, trató de resolverlo. Cuando se aprobó la Ley de Derechos Civiles, lo hizo con votos republicanos, incluso cuando fue firmada por un demócrata. Imagine que las leyes de tal consecuencia se aprueban hoy sin ningún valor político de partido.

El presidente Lyndon B. Johnson le entrega una pluma al reverendo Martin Luther King después de firmar la histórica Ley de Derechos Civiles el 2 de julio de 1964 en la sala este de la Casa Blanca.
AFP a través de Getty Images

Los compromisos de esa época salvaron al país, pero terminaron este sistema político. La ley de derechos civiles provocó un realineamiento de las partes. Richard Nixon armó la ira que sus predecesores habían tratado de calmar. Los partidos se reestructuraron lentamente: el Partido Demócrata se convirtió en el Partido Liberal, su coalición racial y religiosamente diversa, sus centros de poder urbanos. El Partido Republicano se convirtió en el Partido Conservador, su coalición blanca y cristiana, sus centros de poder rurales y exurbanos.

Esta es la historia de la polarización política estadounidense. Durante un tiempo, en el siglo XX, nuestras coaliciones políticas no reflejaron nuestras divisiones sociales, nuestros partidos se mezclaron lo suficiente como para ver poco uso para agudizar las contradicciones, por lo que el sistema político a menudo calmó nuestros conflictos. Lo hizo de manera imperfecta y a menudo errónea, pero Estados Unidos se mantuvo unido cuando fácilmente podría haberse desmoronado.

Hoy, nuestras coaliciones políticas son nuestras divisiones sociales, y eso lo cambia todo. Si hay una división dentro de un partido, el incentivo es cerrarla o ignorarla para mantener la cohesión y mantener a los votantes fluctuantes. Si hay una brecha entre las partes, el incentivo es escalar, agudizar las diferencias y movilizar seguidores. La subestructura tecnológica y financiera de la política y los medios de comunicación cambió de una manera que intensificó la polarización de las partes, ya que los programas de noticias nocturnas y los periódicos diarios dieron paso al tembloroso sistema nervioso de Twitter, los incentivos idénticos de Facebook y los gritos sobre las noticias por cable.

Estas instituciones están en bucles de retroalimentación, y lo que se está volviendo más fuerte es el conflicto, la colisión y la ira. Donald Trump es este sistema hecho por el hombre, un fanático de las redes sociales y favorito de las noticias por cable que se sumó al círculo de comentarios de indignación en la Casa Blanca. Él entendió nuestras divisiones mejor que nosotros, y esto se considera una forma de genio político en nuestro tiempo.

Pero lo que hace que Trump sea exitoso lo hace peligroso: solo sabe una cosa y la sabe demasiado bien. Todo lo que puede ver es división; todo lo que sabe es discordia; Todo lo que puede hacer es escalar. Él es el rey de Midas de la controversia y transforma la tierra que conduce en lo que él cree que somos, lo que él mismo es.

El presidente electo Donald Trump se está preparando para abandonar el Capitolio de los Estados Unidos para su ceremonia de inauguración el 20 de enero de 2017.
Almond NganAFP a través de Getty Images

Cuando elegimos a Donald Trump, elegimos a un pirómano político. El único consuelo de su presidencia en los primeros años fue que había sorprendentemente poca yesca seca. La economía estaba zumbando, aparentemente firme. Solo tuvimos algunas crisis extranjeras. Los departamentos nacionales permanecieron en gran medida digitales. Esto no significa rechazar desastres reales o excusar medidas espantosas, desde niños arrojados a jaulas, hasta toxinas que ingresan a nuestras corrientes hasta la fatal mala gestión del huracán María, pero podría haber sido peor.

Jugar una guerra civil en Twitter, como solía hacer el presidente, nunca ha sido el escenario de pesadilla. El escenario de pesadilla fue la ruptura social y las crisis violentas de la década de 1960 que se asentaron en el sistema político y mediático de 2020. Las pruebas de liderazgo presidencial que definieron épocas pasadas requirieron a este líder en esta era. No estábamos allí y de repente estábamos allí.

Estamos.

La pandemia, impulsada por la respuesta impredecible y descuidada de la administración Trump, ha matado a más de 100,000 estadounidenses, más del doble de las vidas que perdimos en la Guerra de Vietnam, y el número continúa creciendo. La economía está en caída libre. La estructura de la sociedad se ha reducido, nuestra cultura está en guerra por máscaras y barreras, y el gobierno federal no ha encontrado la manera de un futuro seguro. Somos una nación quebrantada y dolorosa por la normalidad que hemos perdido. No estamos seguros de en qué futuro estamos.

Luego se produjo el linchamiento uno tras otro: Ahmaud Arbery, quien fue cazado por hombres armados en un camión. George Floyd, quien fue retenido por un agente estatal armado y murió lenta y públicamente. Breonna Taylor, abatida a tiros en su casa. Y ahora las protestas y disturbios. Hay sangre en las calles, los automóviles cortan entre las multitudes, los edificios en llamas, los cuerpos están enterrados, la policía casualmente disparar a la gente Has jurado proteger. Y todos los que estamos atrapados en casa y vemos cosas que no podemos perder estamos obligados a retrasar el país. «Hay muchas cosas que no queremos saber sobre nosotros mismos», escribió James Baldwin. Pero en la era de las cámaras de los teléfonos inteligentes y los videos virales, el conocimiento se nos impone. Vemos quiénes somos realmente y vemos quiénes son realmente nuestros líderes.

«Cuando comienza el saqueo, comienzan los disparos», tuiteó Trump en una carta tan violenta que Twitter lo ocultó a la mayoría de los usuarios. Como tantas veces, Trump creó el subtexto del texto del momento: la línea no es nueva. Fue en 1967 cuando el jefe de policía de Miami, Walter Headley, advirtió a las comunidades negras que esto definiría su enfoque futuro. George Wallace, el segregacionista Dixiecrat, repitió esto en su campaña presidencial de 1968.

Los años 60 están de vuelta. Corremos el riesgo de desmoronarnos. Pero este es un sistema político que está menos capacitado para mantenernos unidos y menos capaces de encontrar la paz en medio de las tormentas. Nuestros departamentos definen a nuestros partidos y nuestras instituciones se rompen bajo la tensión; El Congreso no puede resolver disputas menores, y mucho menos violaciones fundamentales. Y nuestro presidente obviamente está esperando la tormenta que se avecina. No sabe cómo combatir un virus, pero sí sabe cómo luchar contra sus compatriotas.

«Gran multitud, organizada profesionalmente, pero nadie logró atravesar la cerca», tuiteó el sábado. «Si lo hubieran hecho, habrían sido recibidos con los perros más viciosos y las armas más amenazantes que jamás haya visto. Entonces, al menos, la gente habría sido realmente gravemente herida. »

No te preocupes, continuó Trump. «Estaba adentro, observando cada movimiento y no podría haberme sentido más seguro». Tal vez se siente seguro y tuitea en vivo desde el Palacio Presidencial, pero el resto de nosotros no. No somos.

Las nubes aún pueden separarse. Pocos estadounidenses quieren violencia. Creo que todavía somos un país mejor de lo que piensa nuestro líder. Los canales de cable y Twitter alimentan el pulso con violencia, pero los no violentos siguen siendo la historia real: son la mayoría, la gran mayoría, arriesgan sus cuerpos por justicia, barren los vidrios rotos, absorben los golpes de los bastones y respiran gases lacrimógenos simplemente como un acto de solidaridad. Haces grande a Estados Unidos

Pero estaría mintiendo si dijera que no tengo miedo. No tomaría mucho más realmente incendiar el país. No son solo las noticias las que se han convertido en una pesadilla en los últimos meses. Es nuestra vida, nuestra realidad. Estamos cansados, asustados, enojados, heridos, sospechosos y divididos, y es un año electoral. La iluminación está en todas partes. Este es un país al borde de la guerra, y necesita desesperadamente el liderazgo que no tiene, un presidente que realmente quiera la paz.


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