¿Una «estafa» o simplemente no profesional? Servicio de emparejamiento gay de India bajo ataque

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Vikas, un gerente de proyecto de 38 años de una empresa de servicios públicos en Jalandhar, una ciudad en el norte del estado indio de Punjab, había estado buscando una pareja romántica del mismo sexo durante varios años sin suerte. Después de una serie de intentos fallidos de conocer a alguien a través de amigos y aplicaciones de datos, Vikas decidió inscribirse en la Oficina de Matrimonios Gay Organizados el año pasado. Después de leer varias reseñas y artículos sobre el servicio de emparejamiento fundado en India en 2015, esperaba poder encontrar un socio con quien conformarse por el resto de su vida.

Sin embargo, 12 meses y $ 500 después, Vikas dijo que la oficina no había cumplido en gran medida las expectativas. Después de que se le prometiera un perfil extranjero para su revisión cada semana, dijo que solo había recibido ocho perfiles, solo la mitad de ellos internacionales.

«Debido a algunas diferencias drásticas, no estuve de acuerdo con algunas y la oficina me informó que el resto de ellas habían rechazado mi perfil», dijo Vikas, quien pidió que no se usara su apellido para proteger su privacidad. Aparte de su familia y amigos cercanos, nadie sabe que es gay.

«Realmente creo que ella fundó la organización de buena fe, pero ahora no se maneja de manera ética».

Reeta Loi, ex cliente

En marzo, Vikas escribió a Urvi Shah, CEO de la Oficina de Matrimonios Gay Organizados y la única persona de contacto disponible para la compañía, para pedirles que le enviaran perfiles adicionales o que le devolvieran el dinero. Shah respondió que la agencia había sido cerrada temporalmente debido a la pandemia de coronavirus y, según Vikas, su reembolso, que había sido prometido por teléfono antes del registro si la oficina no podía encontrar una coincidencia dentro de un año, fue rechazado.

Vikas no está solo en su decepción con la Oficina de Matrimonios Gay Organizados, que afirma trabajar con hombres homosexuales y lesbianas de origen indio en todo el mundo para ayudarlos a encontrar una pareja adecuada a largo plazo. De hecho, el servicio de emparejamiento fue objeto de un informe de Vice Media el mes pasado titulado «La estafa del matrimonio gay arreglado». El documental de 20 minutos sigue a dos clientes del servicio en el Reino Unido: la presentadora de documentales Reeta Loi y un hombre conocido solo como Keith, que solo han recibido un puñado de perfiles de citas después de once meses. Al final de la película, Loi cuestiona la exactitud de los perfiles de emparejamiento y llama a la oficina un fraude «malicioso» que «explota parte de la sociedad, busca desesperadamente la conexión y busca desesperadamente el amor».

La película ha indignado a muchos en la comunidad LGBTQ india que han pedido respuestas a Shah, quien inicialmente respondió a las solicitudes de NBC News pero luego dejó de responder preguntas. Entonces, ¿es su servicio una verdadera estafa o simplemente un negocio no profesional que promete demasiado y ofrece muy poco? Mientras que la película del vicio documenta las experiencias de dos clientes, NBC News, que ya describió el Buró de Gay Marige Organizado en 2018, recurrió a otros clientes para preguntarles sobre su experiencia con el servicio.

Después de encontrar clientes llamando a varios grupos LGBTQ en las redes sociales y WhatsApp, NBC News entrevistó a cinco personas que respondieron y pudieron proporcionar pruebas de su registro en la oficina. Durante las conversaciones con estos clientes, hubo una serie de problemas comunes en sus experiencias. Cuatro de ellos dijeron que si bien la oficina promete enviar un perfil de emparejamiento por semana, nunca funciona de esa manera. Los afortunados informaron que recibieron de 15 a 20 perfiles al año, y tres de los clientes dijeron que hubo meses de brechas de comunicación que Shah intentó justificar.

«Urvi citó problemas personales que parecían excusas cuando le escribí un correo electrónico estricto en enero después de que dejó de responder a mis llamadas y correos electrónicos», recordó un hombre de Gujarat de 27 años. un estado en la costa oeste de India que dijo que no había tenido perfiles en unos meses. «Publicar eso, ella me envió tres perfiles, pero solo para calmarme porque ninguno cumplió con mis requisitos».

Sin embargo, NBC News encontró tres clientes relativamente satisfechos, aunque la mayoría de ellos expresó su preocupación sobre ciertos aspectos del servicio. Si bien estas personas compartieron sus nombres reales y otra información personal con NBC News para verificar su identidad, todos pidieron usar solo su nombre o ningún nombre porque no son conocidos por muchas personas en sus vidas. La homosexualidad sigue siendo tabú en la mayor parte de la India, y los matrimonios homosexuales no son legales.

Un hombre gay con sede en Nueva Delhi dijo que tenía un perfil cada pocos días y que acertó los cinco partidos. Su quinto juego ha sido su compañero de vida en el último año y medio. Sin embargo, anunció que había pagado la tarifa habitual «dos veces» y pidió a la oficina que «acelere el servicio».

Akarsh, un profesional de administración con sede en Bangalore, dijo que recibió los perfiles según lo prometido en los primeros meses, pero luego el servicio se desaceleró significativamente y recibió menos de 10 perfiles al año siguiente.

Durante los dos años que estuvo registrado de turno, Akarsh dijo que lo reunieron con dos personas. «No creo que los perfiles que me enviaron fueran falsos», dijo. «He estado en contacto con ambos durante semanas y estoy seguro de que son reales».

Sin embargo, Akarsh dijo que cree que la afirmación de Shah de que el Buró de Matrimonios Gay Organizado tiene 3,700 clientes, de los cuales aproximadamente dos tercios de los cuales en India, «pueden ser una tergiversación», dijo, «tomando tiempo para igualar». «

Deepak, un profesional de software con sede en Bangalore, dijo que se inscribió en la oficina a principios de este año. Aunque solo obtuvo siete u ocho perfiles, menos de lo prometido, la selección coincidió con sus preferencias y pudo hablar con algunos de sus juegos.

«Tengo confianza y tengo un buen historial, por lo que generalmente obtengo los servicios que me prometieron», dijo Deepak, de 35 años. No tiene quejas con el servicio.

«Engañoso» e «incriminatorio»

El Vice Informe cuestiona la precisión de los perfiles de emparejamiento del Buró de Matrimonios Gay Organizados y si han sido excluidos de otros servicios de citas.

«Copié y pegué el lenguaje utilizado en los perfiles que recibí de Keith y pude rastrear los cuatro hasta otros sitios de citas en línea», dijo a NBC News Loi, artista y músico residente en Londres. «En ese momento, este servicio era realmente cuestionable para mí».

Sin embargo, Shah dijo que «no es responsable de alguien que crea su perfil con Google», lo que significa que fue el usuario quien copió y pegó al crear su perfil, y no la oficina, los perfiles de otras citas Los sitios web roban.

Shah también dijo que no hay garantía de encontrar coincidencias ni política de reembolso, «a menos que un cliente no haya hablado con nadie después de al menos seis meses de registro».

Vice también se refirió a algunas publicaciones en las redes sociales del Buró de matrimonio gay organizado que parecen ser responsables de las historias de éxito de emparejamiento que en realidad no tenían nada que ver con la oficina.

Por ejemplo, un artículo de un periódico australiano titulado «Matrimonio entre personas del mismo sexo en la India» se publicó en las cuentas de redes sociales de la oficina titulado «Urvi Shah ayuda a la comunidad LGBTQ a encontrar el amor». Mientras que aquellos que hicieron clic en el artículo y lo leyeron vieron que la feliz pareja del mismo sexo en la foto no se reunía en la oficina, aquellos que no se molestaron en hacer clic asumieron que eran clientes satisfechos de Shah fueron.

«Si bien el artículo no dice que la oficina nos conviene, debería haber sido más explícito sobre la disociación», dijo la pareja, «que nunca había oído hablar de la oficina antes», dijo a NBC News. «La contribución de la oficina en las redes sociales al artículo que vino con nuestra foto podría ser engañosa».

Satya Banerji, un abogado de medios con sede en Mumbai, dijo que el cartel no puede ser acusado mientras las publicaciones en las redes sociales apunten a las fuentes originales. Pero erradicar los perfiles de otros sitios web definitivamente puede ser un delito grave si, según Banerji, lo es. Y si un cliente de una compañía en India cree que han sido engañados o no han brindado los servicios acordados, pueden presentar una queja ante el tribunal de consumidores de su ciudad o buscar asesoría legal para remediar la situación, agregó.

Si bien la Oficina de Matrimonios Gay Organizados tiene al menos un puñado de clientes satisfechos, algunos otros clientes se quejan del comportamiento no profesional, incluidas las promesas incumplidas de proporcionar un flujo constante de perfiles de emparejamiento, grandes brechas de comunicación y servicio preferencial para aquellos que están dispuestos a pagar más.

«Puede ser problemático para personas como nosotros que han sido ridiculizadas y rechazadas en todas las áreas de la vida», dijo Vikas.

Después de hablar con los clientes de la oficina, incluido el moderador de la documentación del vicio, existe la sensación general de que Shah fundó su empresa con buenas intenciones, pero finalmente se perdió.

«Realmente creo que ella fundó la organización de buena fe, pero ahora no se maneja de manera ética», dijo Loi.

Mientras Shah dejó de responder a las solicitudes de NBC News para su servicio de emparejamiento, ella negó haber actuado mal en el Vice Informe y dijo: «La oficina es 100 por ciento legítima y real».

Aún así, la controversia en torno a la oficina parece haber tenido un impacto negativo en el sentimiento LGBTQ en India.

«Nos entristece ver que alguien se aprovecha de una comunidad vulnerable, la misma comunidad que hace negocios por ellos», dijo Balachandran Ramiah, miembro de Gay Bombay, un grupo de apoyo que crea espacios seguros para sus 18,000 miembros gay en Mumbai.

El Buró de Matrimonios Gay Organizado no es la única plataforma para el emparejamiento entre personas del mismo sexo en la India, pero existe el temor de que su aparente falta de profesionalismo tenga un efecto dominó.

«Después de tal experiencia, será difícil para la comunidad LGBTQ confiar en tales compañías», dijo Manvendra Singh Gohil, un abogado LGBTQ y el primer príncipe en la India en ser gay, a NBC News.

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