«Una fecha bisagra me salvó la vida» y otras historias de citas con cáncer

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Keiligh Baker en el hospital y después del tratamiento.

Derechos de imagenKeiligh Baker

Tener citas en 2020 es lo suficientemente difícil durante una pandemia global, pero ¿cómo se hace cuando también se está luchando contra el cáncer? La periodista de la BBC Keiligh Baker explora los desafíos mientras busca el amor.

Me diagnosticaron leucemia mieloide crónica hace tres años a la edad de 27 años. Salí con mi entonces novio durante siete meses cuando la constante falta de aire, la pérdida de peso, los moretones inexplicables y un dramático rescate en ambulancia de una isla en Escocia llevaron a mi diagnóstico.

Le dije que podía ir; decidió no hacerlo, pero nuestra relación terminó en enero.

Mi leucemia es una afección de por vida que se puede tratar, aunque la medicación diaria tiene efectos secundarios como fatiga, dolor de huesos y aumento de peso.

Dado que el encierro resultó en un aburrimiento sin precedentes, decidí volver a las citas y descargar algunas aplicaciones, pero la parte más difícil: ¿cómo puedes decirle a una pareja potencial que tienes cáncer?

Una búsqueda rápida en Google encontró muchos consejos estadounidenses para los ancianos. Esto es así a pesar de que 34 adultos jóvenes de entre veinte y treinta años son diagnosticados con cáncer a diario en el Reino Unido.

En ausencia de consejos relevantes, rastreé algunos solteros con cáncer para entrevistarlos sobre sus dilemas de citas.

«Nos habíamos pescado el uno al otro»

Derechos de imagenEmily Frost

Emily Frost, de 29 años, de Surrey, fue diagnosticada con cáncer de mama en 2016, que se extendió a sus ganglios linfáticos. Se detectó temprano, pero cuatro años después, está investigando los efectos secundarios y los efectos mentales y físicos de su tratamiento, incluida la menopausia médica, la fatiga y la ansiedad.

La quimioterapia que recibió también le provocó caída del cabello.

«Cuando estás atrapado en el interior y tan pobre de la normalidad, quieres hablar con gente nueva», dice. «Descargué algunas aplicaciones de citas y usé imágenes cuando tenía cabello».

Estaba hablando con un hombre que la interrogó. Emily aceptó, luego entró en pánico por su falta de cabello. Mientras ella pensaba qué hacer, le envió un mensaje de texto.

«Oh, por cierto, tuve que afeitarme la cabeza porque estoy adelgazando», dijo.

«Nos pescamos», admite, citando la falta de total honestidad con sus roles en línea.

La pareja salió durante tres años antes de que la cordura de Emily comenzara a afectar su relación.

«Cuando era el más pobre, las citas en línea y conocerlo fue un buen impulso. Cuando el polvo se asentó, me di cuenta de que no había tratado con los demonios que acompañan al cáncer».

Ella dice que los efectos secundarios y el «miedo a la recurrencia» realmente te cambian como persona.

El consejo de Emily sobre las citas es: «Hazlo, pero recuerda que ahora tienes una mentalidad diferente».

«Una fecha de bisagra me salvó la vida»

Derechos de imagenKelly Cheung

Kelly Cheung, de 26 años, de Skipton, fue diagnosticada con cáncer de mama después de que una fecha de bisagra notó un bulto. Ahora está en remisión.

Kelly había visto a Tom casualmente cuando descubrió un bulto e insistió en que viera a un médico.

«Si él no hubiera hecho eso, nunca lo hubiera sentido o sabido que estaba allí», dice.

En el hospital, le dijeron que era un crecimiento de tercer grado, lo que significaba que era bastante grande y podía extenderse al tejido circundante.

«Fue el destino que lo conocí porque si no lo hubiera hecho, podría no estar vivo hoy, por lo que una fecha bisagra me salvó la vida».

Kelly y Tom siguieron siendo amigos, pero ella dice que el tratamiento la hizo sentir «poco atractiva» y «asustada» porque había perdido el cabello y había ganado peso con el tratamiento.

“¿Cómo se le dice a alguien que tuve cáncer de mama cuando tenía 25 años?”, Pregunta. «Es realmente desalentador. No estoy buscando una cita en este momento. Pero es muy solitario».

«Crea una conversación más profunda»

Derechos de imagenNeil MacVicar

Neil MacVicar, de 28 años, de Londres, trabaja para Shine Cancer Support, que ofrece talleres de citas. Cambió de trabajo después de que le diagnosticaran un tumor cerebral a la edad de 25 años.

Dice que solía ser un «Jack-the-Lad», pero el cáncer ha debilitado su confianza.

«Después de mi diagnóstico, me sometieron a cirugía y radioterapia, me puse esteroides y perdí el cabello. Me sentí terrible a mi alrededor».

Asistió a algunas citas pero su confianza influyó en su éxito y por eso asistió a un taller de brillos.

«Recibí muchos consejos prácticos sobre cómo no viajar por todo Londres en una cita, sino mantenerla cerca. No para atraer a todos, sino para tratar cada cita como un ejercicio».

Neil dice que aprendió a decirle a alguien que tenía cáncer en la primera cita y luego cambiar de tema con una pregunta: la cita solía abrirse para él. Si se encontraran por segunda vez, revelaría un poco más.

«Crea una conversación más profunda», dice.

«Filtra la sarna»

Derechos de imagenKirsty Hopgood

Kirsty Hopgood, de 31 años, de Oxfordshire, fue diagnosticada con osteosarcoma (cáncer de huesos) en agosto pasado y finalizará el tratamiento en octubre. Temía que nadie se preocupara por ella después de recibir su diagnóstico.

«Con la quimioterapia todo cambia: he perdido todo mi cabello largo y rubio, era muy atlético y musculoso, y he perdido todos los músculos. También he cambiado mentalmente».

Antes de enfermarse, a Kirsty le encantaba tener citas. Cuando comenzó el encierro, decidió hacer un experimento.

«Creé un perfil en Bumble con imágenes de mi cabeza calva y pensé: ‘Tengo la piel dura si no recupero las preferencias’, pero en realidad obtengo una cantidad similar de coincidencias, simplemente filtra la escoria».

El cabello de Kirsty ha vuelto a crecer, por lo que pronto podrá eliminar las imágenes sin pelo, pero dice que «no se siente cómoda» considerando que el cáncer es un «secreto total».

Derechos de imagenKirsty Hopgood

¿Qué sigue para mí …?

El cáncer es solitario y puede afectar la imagen que usted tiene de sí mismo. Puede parecer que no hay lugar para las citas o una relación mientras hace malabares con los efectos secundarios y las citas en el hospital.

Pero puede ser maravilloso. Puede sentirse bien conseguir esta pareja, saber que alguien te encuentra atractivo o interesante, y te da la oportunidad de sumergirte en la normalidad.

Inspirado por Emily, Kirsty, Kelly y Neil, decidí compartir una de mis citas virtuales sobre mi condición en nuestro primer video chat.

Me sorprendió gratamente que no se asustara. Fue agradable y, sin embargo, tranquilo y concertamos una segunda cita …

Escuche más consejos importantes e historias de terror de citas de Keiligh en el Podcast de BBC Ouch …

Firma de mediosCitas en línea mientras se recupera de una pandemia de cáncer.

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