Una historia oral de ser gay en la industria del diseño.

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Es obvio, pero vale la pena mencionarlo: la industria del diseño de interiores se basó en el talento de las personas homosexuales. El inventor de la profesión moderna.Elsie de Wolfe– Era una mujer gay. Innumerables decoradores de culto eran hombres homosexuales. El diseño ha sido durante mucho tiempo un refugio seguro y un escaparate para la creatividad y el emprendimiento LGBTQ. Todos te dirán que esta fue, es y será una buena industria para ser gay.

Este hecho oscurece muchos matices. Hace cuarenta años, es posible que haya visto muchos hogares de hombres homosexuales en Resumen arquitectónico, pero no habría leído nada sobre sus amigos o socios. Y si bien el mundo del diseño en sí es un ambiente acogedor, los diseñadores homosexuales que emergen de la burbuja de las salas de exhibición en ciudades cosmopolitas reconocerán que la intolerancia está muy viva.

Para celebrar el Mes del Orgullo, Negocios desde casa habló con 10 hombres y mujeres homosexuales de todos los rincones de la industria del diseño para hablar sobre su historia, experiencias y esperanzas para el futuro.

SECRETOS ABIERTOS
Si bien el mundo del diseño siempre ha sido un lugar de aceptación para las personas homosexuales, no siempre ha celebrado su sexualidad junto con su talento. Durante gran parte del siglo XX, incluso en la década de 1990, se entendió tácitamente que muchos decoradores masculinos eran homosexuales, pero este hecho no siempre fue reconocido en los medios de comunicación, o en algunos casos, incluso por los clientes que los compraron. contratado.

Jamie Drake, diseñador: No tuve un momento especial cuando salí del armario. He estado en contacto con el hecho de que he sido gay desde que era muy, muy joven. Conocía a algunos diseñadores de interiores y asumí que eran homosexuales; solo había uno que sabía que era heterosexual.

Robert Couturier, diseñador: Desde que crecimos en Francia, nuestra actitud hacia la homosexualidad no es la visión puritana que tiene Estados Unidos. Era exactamente como era, no había duda. Entonces fue realmente extraño venir a América. La negativa de aceptación me pareció realmente impactante.

Michael Boodro, ex editor en jefe de Decoración de Elle y actual moderador del podcast del presidente: Era la era de los «solteros confirmados». Era una cosa reconocida pero tácita.

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Jamie DrakeBrittany Ambridge

Raymond Schneider, publicista: Fui contratado de inmediato Nancy CorzinaShowroom para el que puedes trabajar [designer] Harry Parkin Saundersy él me enseñó todo lo que sabía sobre el negocio. Todos sabían detrás de escena que le gustaban los hombres, pero la forma en que se vestía no indicaría en modo alguno su vida privada.

Couturier: [Several prominent gay designers] tiene casado. Y no digo porque se casaron [to women] No tenían una vida de pareja, no juzgo a nadie. Simplemente no era aceptable ser gay, especialmente en la sociedad.

Pato: en mi opinión [gay designers who married women] Probablemente sintieron que podían reunirse en círculos con parejas hetero, y que sería más fácil ser una pareja con una idea tradicional de mujer.

Couturier: Recuerdo al presidente de Sotheby’s Robert WoolleyFue absolutamente maravilloso. Estaba fuera, y quiero decir, estaba fuera por completo. Fue a cenas y la gente le preguntó: «¿Quién es tu esposa?» Señaló a su amigo y dijo: «Este es mi amigo, mi esposo y mi esposa. El es todo. «Fue algo que muy pocas personas hicieron. [Ed. note: Woolley’s partner died of AIDS in 1986, Woolley himself died of AIDS in 1996.]

CÓMO EL SIDA CAMBIA TODO
La crisis del SIDA ha devastado las comunidades homosexuales en todo el mundo. La industria del diseño fue particularmente afectada cuando la epidemia devastó una generación de talento. Una consecuencia de la pandemia fue una inversión del orden establecido: lo que anteriormente se había mantenido a puerta cerrada ahora se ha empujado hacia afuera.

Boodro: Fue realmente la crisis del SIDA lo que lo cambió todo. Los gays ya no querían ser secretos. Se enfrentaron a la gente: estamos aquí, somos extraños, nos acostumbramos. Porque realmente se trataba de la vida y la muerte.

Couturier: Tenían gente en las calles, lo cual era diferente.

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Robert CouturierCortesía de Robert Couturier.

Boodro: Gente que supuestamente no salió o no salió públicamente: estas personas comenzaron a morir. recuerdo Perry Ellisy Rock Hudson obviamente, pero habían pasado muchas cosas antes. Cuando la gente comenzó a morir, destrozó la factura.

Pato: Cuando fui a Parsons, pasé mi primer semestre en un dormitorio. Me asignaron dos compañeros de cuarto y nos hicimos mejores amigos. Uno murió a los 29 años y el otro murió seis años después. Fui el supervisor de final de juego para ambos, aunque ambos tenían socios. Tal vez fue más fácil si no fuera tu compañero de vida, tratando de pasar. Sé que ese fue el caso con uno de ellos. Fue tan malo para él, fue más fácil hacer el cuidado íntimo y la promesa que se rompió, que lo hice. La promesa era: no me dejes morir en el hospital. Al final, tomé la decisión de que tenía que ir al hospital. Rompí mi palabra, pero fue la decisión correcta.

Creo que las bendiciones y el éxito que he tenido también son para ellos. Podrían decir: «Mira lo que has hecho y mira tu apartamento y mira eso y mira eso». Estas son cosas que podrían haber logrado, pero no tenían ninguna posibilidad.

Boodro: Después del SIDA, las personas ya no estaban dispuestas a esconderse o fingir. Hubo toda esta controversia sobre las excursiones humanas: fue un gran cambio cultural. La presión debería caer repentinamente. Sé que tuvo un gran impacto en el mundo del diseño.

Pato: Se desarrolló una militancia.

Couturier: Estaba muy cerca [AIDS activist] Larry Kramer. Me encantó Larry Kramer. Él era una persona maravillosa. Todos siempre decían: «¡Pero está en tu cara!» Y yo respondía: «Dice cosas a las personas que necesitan escucharlas. Y tiene razón». Era todo para la gente. Y dije: «Bueno amigos, ¡está perfectamente bien conmigo!»

Hay un punto en el que no tienes que ser elegante y educado. Porque cuanto más noble y educado eres, más personas usas.

PUBLICACIÓN ABIERTA
El mundo de los medios de diseño de interiores reflejaba toda la industria del diseño: los hombres y mujeres homosexuales generalmente eran libres de permanecer en la industria, y los espacios que publicaban a menudo también eran diseñados (y habitados) por personas homosexuales. Pero no fue hasta la década de 1990 que lo que alguna vez fue un subtexto se convirtió en texto.

Boodro: Supongamos que una casa de diseño aparece en una revista de Shelter, y que es un diseñador gay como muchos de ellos. Nunca mostrarías realmente a tu amigo o compañero.

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Michael BoodroCortesía de Hearst Design Group.

Sabine Rothman, ex directora de mercado editorial en Hearst Design Group: Entré muy transparentemente. Generalmente soy bastante transparente y no lo escondería. Era un ambiente increíblemente inclusivo. [at Condé Nast, where Rothman’s career began]. Tuve muchos mentores y colegas que aceptaron abiertamente [my wife] Amy Estábamos en fiestas y eventos todo el tiempo; simplemente se sintió muy natural y solidario.

Boodro: Siempre tuve ganas[Fundadoryexeditorenjefede[fundadorydirectordeinformes[GründerundehemaligerChefredakteurvon[founderandformereditorinchiefofCasa hermosa]] Marian McEvoy y[exeditorenjefede[exeditorchiefof[ehemaligerChefredakteurvon[formereditorinchiefofDecoración de Elle y Resumen arquitectónico]] Margaret Russell no recibió suficiente atención sobre la forma en que estaban dispuestos a presentar parejas homosexuales. Cuando trabajé con Margaret en Decoración de Elle A principios de la década de 1990, recibió algunas cartas de odio cada vez que publicaba un hogar para una pareja gay reconocida. Y eso no fue hace mucho tiempo.

Rothman: Esto ha cambiado en términos de la forma en que las personas nombran a sus parejas y la forma en que han sido cubiertas ha cambiado como resultado. Mucho de esto fue el resultado de [the legalization of gay marriage in 2015]. Si el término «esposo o esposa» no está disponible, no lo use. … Si bien hubo una discusión en la revista Shelter sobre cómo tratar a una pareja del mismo sexo, ahora es fácil.

Boodro: ¿Ha habido casos de personas a las que se les deberían haber dado promociones o empleos que no obtuvieron, y tal vez su homosexualidad fue un factor? Si habia. Pero ciertamente era más abierto que muchos campos. Y el talento de las personas homosexuales en estas industrias ha sido valorado durante mucho tiempo, independientemente de si fueron o no clasificados como homosexuales.

Mujeres homosexuales en diseño
El diseño interior en su concepción moderna fue inventado por una mujer gay: Elsie de Wolfe. Entonces, es extraño que la profesión se haya asociado con los hombres homosexuales a lo largo del tiempo. Sin embargo, hay muchas mujeres homosexuales en el diseño, y su visibilidad en la industria podría aumentar.

Boodro: En el negocio de las revistas había mucha más apertura para los hombres homosexuales que para las mujeres homosexuales, y ese es probablemente el caso.

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Darla Powell Cortesía de Darla Powell Interiors.

Darla Powell, diseñadora: Aquí en Miami hay algunas mujeres homosexuales que son decoradoras y se han vuelto hacia mí. Tuve otro que contactó con el correo de los fanáticos: también está en Florida, también es gay y se trata de diseño de interiores. Tengo la sensación de que probablemente hay más de lo que sugiere el estereotipo.

Rothman: No sé necesariamente por qué los hombres homosexuales eran más visibles en la industria que las mujeres homosexuales. Pero sospecho que tiene algo que ver con las percepciones de las personas sobre quién tiene gusto.

LA PREGUNTA AL CLIENTE
La tolerancia es la norma en la industria. Sin embargo, gran parte de la carrera de un diseñador se dedica a interactuar con clientes que aportan diferentes niveles de comprensión, comodidad y experiencia a la comunidad gay.

Mujeres Corey Jenkins, diseñadora: En la industria, ser gay no es tan importante, pero si trabajas en el campo, puede serlo.

Pato: Solo puedo recordar a un cliente que se sintió incómodo. Mi manifestación fue gay: tenía el pelo muy largo. Irónicamente, estaba en el negocio de reemplazo de cabello. Creo que era incómodo que fuera gay y que el proyecto no avanzara.

Jenkins Tuve un cliente que pensó durante años que era heterosexual. Había hecho que los hombres homosexuales fueran muy femeninos, con una muñeca flácida y una voz alta y quejumbrosa, un estereotipo. Cenamos con su esposo y realizamos el proyecto. No estoy completamente seguro de cómo les dije que era gay, pero de alguna manera salió a la luz. ¡Y se sorprendieron!

Eran personas profundamente religiosas y fueron criados para estar en desacuerdo [being gay] desde el punto de vista de las Escrituras. Cuando les dije que yo también crecí en un hogar muy estrictamente religioso y mi familia se negó a aceptarme como gay, hasta hoy, les rompió el corazón. Ella dijo: «Pero tú eres así tipo, eres tan buena persona, siempre devuelves algo a la caridad, das mucho tiempo conmigo, mis hijos y mi familia. ¿Y aún así tu familia no se conecta contigo? «Y dije:» No, por algo que no puedo cambiar «.

Nos sorprendió un poco porque nos enamoramos de este proyecto como amigos y colaboradores. Al trabajar estrechamente conmigo, conocerme, reír, literalmente llorar, los altibajos de construir una casa grande, la ayudó a conocer a un hombre gay sin darse cuenta realmente de que lo estaba haciendo. Disipaba tantos malentendidos y prejuicios que ella había tenido en mucho tiempo.

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Corey ladies JenkinsCortesía de Corey Damen Jenkins & Associates

Eche Martinez, diseñador: Estaba realmente molesto después del pulso en Orlando. Tuve una reunión muy rápida con un cliente con el que había trabajado el lunes durante años. Estaba tan molesto y dije: «Lo siento, no soy tan burbujeante como siempre, pero realmente me golpeó cerca de casa». No solo estaba relacionado con la gravedad, sino que también dijo: “Nunca te lo dije, sino que cuando estaba creciendo, vivía en Orlando. Dos de mis mejores amigos eran gay y fuimos a clubes gay. “Ella había estado pensando en lo mismo durante el fin de semana. No esperaba escuchar eso y realmente nos conectamos. No es como si estuviera en la burbuja gay, estas personas están en la burbuja heterosexual.

Powell: Al principio, cuando estaba en las redes sociales, pensé: ¿qué tan transparente quiero ser? Muestro fotos mías y [my wife] Natalie en mi feed? Y cuando decidí: «A la mierda, soy quien soy y si no te gusta puedes martillar la arena», los clientes realmente entraron. Primero perdí algunos seguidores en Instagram, pero se disparó cuando realmente comencé a mejorar. Ahora nuestros clientes son clientes ideales y nadie tiene problemas con eso. ¡Sabes que se acerca!

FUERA DE LAS BURBUJAS
Raramente puede ocurrir que la intolerancia a la propia sexualidad ocurra en una sala de exposición de telas. Pero cuando los diseñadores dejan la comodidad de una industria conocida y de mente abierta, las cosas pueden ser diferentes, especialmente si los proyectos los conducen fuera de enclaves costeros y ciudades de orientación liberal.

Pato: La última vez que experimenté [homophobia] Era mi primera vez en Denver y caminaba por la calle con un enorme abrigo de piel, y no me persiguieron por PETA. Pero eso fue hace mucho tiempo.

Powell: En general, me siento bastante cómodo en Miami. Cuando vaya al norte de Florida, olvídalo. La gente maneja banderas rebeldes en sus camionetas y creo que sabes qué. Tal vez mi esposa y yo solo somos «amigos» aquí.

Mikel Welch, diseñador: Fui a la universidad en el sur de Atlanta. Hay una broma de que estás en Georgia cuando sales del círculo de 20 minutos. El resto es Atlanta. Si salgo de esta burbuja y voy a Hancock Fabrics o algo así, sí, en ciudades más pequeñas no es tan aceptable. Te será más difícil

No es que vaya allí y levante una bandera. Pero no puedo tener mi forma divertida que tengo allí. Podría debilitarme para hacerlo más agradable para ellos, no para mí debería. Es un debilitamiento y conciencia de dónde estoy y cómo se vuelve un poco más fácil.

Rothman: Tuve mucha suerte. He estado en sesiones de fotos en las que no estoy de acuerdo con la política del propietario, pero no se trata necesariamente de sus pensamientos. [gay rights]. Nunca me he sentido incómodo. Me sorprendieron las políticas económicas de algunas personas, pero probablemente no debería haberlo hecho.

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Eche MartinezCortesía de Eche Martinez.

Rio Hamilton, diseñador y experto en marketing: [In Las Cruces, New Mexico, where Hamilton has a home]Se necesita mucho para explicar! Le digo a la gente que soy diseñador de interiores y que hago marca y marketing para otras personas que forman parte de este negocio. La mayoría de la gente dice: «Oh, ¿vas a Ashley Furniture y compras cosas para la gente?» Y yo digo: «Sí, pero nunca iría a Ashley Furniture».

Couturier: Un día volé a Atlanta; Eran las 7 de la mañana, estaba medio despierto y este estadounidense muy ordenado estaba sentado a mi lado y quería hablar. Ella hizo preguntas que se hicieron cada vez más claras: ¿Cuál es su trasfondo religioso? ¿De donde eres? Me di cuenta de que me había convertido en la imagen del mal para ellos. Extranjero, gay, y cuando me preguntó qué religión tengo y le dije: «En realidad, soy judía», me miró con horror.

Cual: Me presento para una empresa de gabinetes, por lo que generalmente tengo al menos 10 días al mes para organizar un espacio de exhibición. Estoy en Phoenix, Arizona o Mobile, Alabama, y ​​cada vez es diferente. Tengo que ajustar mi enfoque: en muchos de estos estados rojos no entienden por qué un hombre está en esta posición. «Este es el trabajo de una mujer» es una especie de trasfondo que se obtiene.

Agrega razas a la ecuación
Después del asesinato, una conversación nacional sobre raza y desigualdad se desarrolló en todos los rincones de la sociedad estadounidense. George Floydy el mundo del diseño no es una excepción. Quizás por primera vez, la industria está observando de cerca algo que los diseñadores de color han sabido durante mucho tiempo: la desigualdad racial, gay o heterosexual, sigue muy viva.

Jenkins Ser negro y gay es una forma muy diferente de ser blanco y gay.

Cual: Estoy muy orgulloso de la industria del diseño y estoy feliz de ver que la comunidad de diseño en general está escuchando la carrera. Una cosa que me gustaría ver es explorar la diversidad dentro La comunidad LGBTQ. Cuando camino por las salas de exhibición, no muchos miembros negros de nuestra comunidad son prominentes. Veo muchos hombres homosexuales blancos, pero realmente no veo mucho más. Me encantaría verlo cuando nos volvamos más inclusivos. Y no solo como empleado de ventas, sino también como gerente.

Jenkins Hay todos los estereotipos sobre cómo los hombres homosexuales deberían hablar y actuar. Bueno, si apagas este interruptor y actúas de manera muy conservadora y tienes una voz profunda y quieres hablar sobre deportes, un hombre gay blanco puede hacer eso. Un hombre gay negro no tiene esta opción. Puedes ser tan estereotípico como puedas, pero siempre serás negro.

Cual: Las relaciones raciales dentro de la comunidad gay son igual de malas [as the outside world]. Pensarías que es una situación en la que tienes dos minorías que sienten una sensación de camaradería, pero ese no es el caso. Y es triste Una vez en una aplicación de citas, alguien me envió un mensaje que decía: «No hay mapaches». Hay algunos bares en Chicago y Atlanta que dicen: «Sin gorras de béisbol, sin sudaderas y sin música hip-hop». Lo dice sin decirlo. Incluso en el trabajo, cuando cuatro personas negras están juntas, es un «negocio negro». Pero si hay cuatro blancos, es solo un negocio.

Orgulloso: una historia oral de ser gay en la industria del diseño

Mikel Welch

Cortesía de Mikel Welch.

Martinez: Nos damos cuenta cada vez más de que debería haber más inclusión en una sociedad muy abierta como San Francisco. La comunidad negra está siendo diezmada constantemente en el área de la bahía, especialmente la comunidad negra queer. Definitivamente hay mucho margen de mejora.

Cual: Es difícil para mí hacer entrevistas de orgullo gay. Quiero que mi orgullo esté ahí afuera, pero como soy discriminado dos veces, a menudo no estoy entusiasmado con eso. Todavía hay problemas que deben corregirse.

Soy un hombre gay y estoy orgulloso de eso. La industria del diseño fue muy amable conmigo. He hecho un progreso tremendo, pero ahora he llegado a un punto en mi carrera en el que tengo que hablar porque no se trata solo de mí. Tengo que hacer que sea más fácil para las personas que vienen detrás de mí ahora.

Tener seguro
La industria del diseño siempre ha sido un lugar acogedor para hombres y mujeres homosexuales, un lugar donde muchos encuentran una comunidad que los ha evadido en otras áreas.

Boodro: [My being out] fue entendido pero no discutido cuando comencé a publicar. Estoy seguro de que pensé que lo estaba ocultando más que nunca. Pero lo bueno del mundo del diseño es que no tenía que hacerlo en este pequeño mundo. No es como si trabajara para una empresa privada o incluso para el gobierno, donde ser gay podría costarle su trabajo.

Jenkins Era prácticamente no preguntar, no contar [at the car company where I worked prior to starting my design firm]. Esto fue a fines de la década de 1990. Estaba un poco con la cabeza baja y las anteojeras. Quería hacer mi trabajo e irme a casa. [When I started as a residential designer]ser gay era mucho más abierto.

Martinez: Cuando crecí en Argentina, hubo una superposición entre tu familia y tus amigos de la escuela secundaria. Nunca fue así, bueno, cinco niños van a un bar gay. Cuando salí de Argentina hace 10 años, no había ni un «distrito gay» ni un «bar gay». Cuando me mudé a California, realmente encontré un grupo central de amigos que eran hombres homosexuales por primera vez en mi vida.

Hamilton: en el [UC Berkeley’s interior design program]Fue un alivio: estaba bien ser abiertamente gay. Tal vez el 50 por ciento de los compañeros de clase que tuve eran homosexuales, y todos teníamos un interés común, no solo en los hombres, sino también en el diseño. Mis primeros amigos homosexuales estaban en la escuela de diseño.

Powell: Soy realmente un novato, pero mi experiencia ha sido muy positiva. Me siento muy bienvenido y aceptado en la industria del diseño.

Cortador: Estamos en una comunidad que nos anima y celebra por completo. La última década ha sido la más aceptable de todas para mí.

¿Qué ha cambiado?
En cierto modo, los datos sin procesar no han cambiado significativamente en 40 años. La industria del diseño fue y es un lugar donde se celebra el talento gay. Lo que ha cambiado es la celebración explícita de la identidad gay y el nivel de normalidad.

Boodro: Solía ​​pensar que no podrías ser decorador si no vives en el Upper East Side, tienes un blazer azul marino con botones y una corbata todo el tiempo. Era un mundo distinto.

Cortador: Sigo volviendo a organizaciones benéficas como DIFFA y Alpha Workshops que han organizado toda una industria. Siempre fue bienvenido para las personas homosexuales, pero no corríamos con banderas del arco iris. Ahora es realmente reconocido: se está discutiendo y reflejando más que nunca en las redes sociales.

Martinez: Mi experiencia de ser extraño en casa fue solo un grupo de personas que salían a cenar y se acostaban accidentalmente con hombres. Poco a poco comencé a leer más al respecto y a obtener las sutilezas de lo que realmente significa ser raro o específico de género o no binario. Definitivamente hay una conversación más complicada.

Couturier: Los jóvenes de hoy probablemente son tan fluidos como todos nosotros cuando teníamos 16 o 17 años, a menos que ahora se entienda completamente y sea completamente normal y nadie haga una pregunta. Todos lo entienden.

Boodro: Los jóvenes son mucho más abiertos y relajados. Incluso si abandonas el mundo del diseño, para todos mis sobrinos y sobrinas, esto es solo una cuestión de rutina. No es un problema. Fue un problema para nosotros y luchamos tan duro que a veces no puedes creer que ganaste la pelea y aún quieres pelear. A veces piensas: ¡Oh, estos niños no saben por lo que hemos pasado, lo dan por sentado! Pero así es como debe ser.

Foto de la página de inicio: Shutterstock

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