Venecia lucha contra el cambio climático y la falta de turismo

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Esta historia fue publicada originalmente por InsideClimate News.

Viviendo en sus hogares en estos días para detener la propagación del coronavirus, los venecianos descubrieron una capa plateada en una ciudad vacía, repentinamente libre de barcos turísticos contaminantes. El agua en los canales legendarios es clara, a diferencia de todo lo que han visto en las últimas décadas.

Lidia Feruoch, presidenta de la sucursal en Venecia del grupo ambiental italiano más grande, Italia Nostra, se alegra al ver que «los cormoranes se sumergen en los canales para pescar porque el agua en la laguna se ha vuelto transparente nuevamente», dijo en una entrevista reciente. . Espera que el final de la pandemia libere a Venecia de un «monocultivo turístico» que atrae a 27 millones de visitantes al año a esta ciudad de 50,000 habitantes.

Sin embargo, Feruoch y Don Roberto Donadoni, párroco de la Basílica de San Marco, siguen conscientes de la otra amenaza existencial de la ciudad, el cambio climático, un anticipo que vieron en las aguas oscuras y agitadas de noviembre, cuando las inundaciones extremas de las fuertes lluvias y las mareas altas inundaron Venecia y alcanzaron un nivel unos centímetros por debajo de la legendaria inundación de 1966.

Si el mundo no puede reducir radicalmente su huella de carbono, los modelos climáticos muestran que es probable que el aumento del nivel del mar inunde Venecia en 2100. Los líderes mundiales deben tomar medidas radicales para frenar el calentamiento global. o alguna solución especial para que las necesidades de Venecia sean concebidas e implementadas. Hasta la fecha, nadie sabe lo que sería.

La solución actual, una vasta red de puertas plegables de 6 mil millones de euros diseñadas para proteger a Venecia del agua hirviendo y proteger a la ciudad de las fuertes lluvias, mareas e inundaciones, es mucho más problemática que el distanciamiento social durante la pandemia.

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La mayoría de los científicos ambientales y expertos en ingeniería creen que el módulo experimental electromecánico, o MOSE, probablemente ya está obsoleto, a pesar de haber pasado años después de su finalización, suponiendo que la compleja tecnología subacuática nunca funcione. Fue diseñado hace 20 años cuando las proyecciones para el aumento del nivel del mar a lo largo del siglo no eran tan terribles como lo son ahora. Se espera que crezcan solo cuando el hielo se derrita en Groenlandia más rápido de lo esperado.

Sus temores hacen eco de los de los ecologistas de Nueva York sobre un sistema de puerta retráctil gigante que el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos está estudiando como una forma de proteger a Manhattan de otra marejada ciclónica como el huracán. Sandy en 2012.

Tanto los proyectos italianos como los estadounidenses plantean preguntas fundamentales sobre la capacidad de contener las mareas crecientes en las ciudades costeras de todo el mundo.

Piero Ruol, profesor de Construcción Marítima en la Universidad de Padua, dijo que incluso los mejores escenarios de reducción de carbono conducirían a un aumento del nivel del mar suficiente para requerir que el MOSE permanezca cerrado durante seis meses del año, lo que esencialmente mataría la laguna ecológica de Venecia.

«Por lo tanto, el MOSE no puede considerarse una solución que» dure para siempre «para proteger Venecia de las inundaciones», dijo, «y es hora de pensar en nuevas soluciones para resolver este delicado enigma frente al cambio climático».

El diluvio: «Solo podíamos mirar impotentes»

La sal que quedó después de que el agua alta se retirara en noviembre pasado había dejado de filtrarse de las paredes y bancos de Santa María del Giglio, dejando los bancos de la iglesia de un blanco intenso. Muchos bancos se habían hinchado cuando el agua entró en el bosque y ahora se derrumbó.

Mientras Donadoni caminaba por la nave de la iglesia, las huellas de la inundación aún eran vívidas.

«En la tarde del 12 de noviembre, nos estábamos preparando, como todas las otras veces, para agua corriente bastante normal, agua alta», dijo. «Nos habían advertido que alcanzaría los 140 centímetros, pero, como sabemos, los eventos no trajeron agua alta, sino lo que llamamos» agua excelente «, que nos sorprendió sin preparación. Los vientos Scirocco trajeron agua de 140 a 187 centímetros en unos minutos «.

El puntaje máximo de agua fue solo superado por los 194 centímetros medidos durante la inundación de 1966. Las inundaciones extremas por lluvias y mareas altas fueron raras, pero se han producido con mayor frecuencia en las últimas décadas.

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De 1923 a 2000, solo 10 casos de «mareas excepcionales», cuando la marea supera el nivel promedio del mar en más de 140 centímetros, ocurrieron en Venecia. Pero desde 2001 ha habido 14 mareas excepcionales, la última de las cuales ocurrió esa noche de noviembre.

«Se podía ver el agua subiendo en unos pocos minutos y solo podíamos mirar impotentes porque no había nada que pudiéramos hacer, y solo rezamos para que el viento se detuviera», dijo Donadoni. «Cuando la gran agua subió a 187 centímetros y llegó el mensaje de que había terminado, se escuchó un grito, que fue casi un alivio, en toda la plaza».

«Un sistema muy innovador» que puede o no funcionar

La gran laguna que rodea Venecia y se conecta con el mar Adriático ha sido objeto de esfuerzos hidrológicos humanos desde los siglos XV y XVI. Hasta la época de Napoleón, todas las modificaciones y excavaciones fueron gestionadas por un magistrado llamado Magistrato alle Acque. El magistrado también tuvo que aprobar excavaciones menores o «dighette» en las partes más remotas de la laguna.

Esto cambió después de la gran inundación de 1966 y la aprobación de una ley especial en 1973 que impuso la protección de Venecia y su laguna. La ley tiene requisitos específicos de calidad del aire y del agua y contiene disposiciones para la conservación del entorno histórico, arqueológico y artístico de Venecia.

El proyecto MOSE se originó en una comisión ministerial establecida bajo la ley en 1979. Tres años más tarde, el consejo de gobernadores de la ciudad aprobó la recomendación de expertos para el sistema de inundación y la ciudad ha seguido construyendo desde entonces. El sistema fue diseñado para defender Venecia y su laguna del agua que se eleva más de 110 centímetros sobre el nivel promedio del mar, pero esto significa que no habría mantenido todas las aguas de inundación en noviembre pasado.

Las preocupaciones sobre la estética y el impacto ambiental de un sistema de este tipo llevaron a la decisión de que las puertas, si se desactivan, no serían visibles. Un total de 78 barreras de acero huecas, cada una de 30 metros de ancho, se encuentran sobre cimientos de concreto sumergido hasta que se llenan de aire, elevándose en un ángulo de 45 grados para mantener alejada el agua de la inundación. Las puertas están conectadas a los cimientos por bisagras gigantes.

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La decisión de ocultar las puertas bajo el agua significó que la mayoría de las otras posibles intervenciones a menudo citadas por los medios para hacer frente a las inundaciones no eran factibles. Entre aquellos con un impacto visual inaceptable: un piso de portón cerrado con torres de 22 metros en cada entrada a la laguna.

«MOSE es un sistema muy innovador desde el punto de vista de la ingeniería, aunque todavía tiene algunos problemas que resolver y tendrá costos de mantenimiento muy altos, que van desde 50 hasta 100 millones de euros por año», dijo Piero Ruol, profesor de construcción marítima en la Universidad de Padua.

Fabio Pranovi, profesor asociado de la Universidad Ca ‘Foscari de Venecia, expresó una preocupación aún más básica, afirmando que MOSE ha cambiado sustancialmente la «coevolución entre los habitantes y el sistema de lagunas».

En octubre de 2014, en Lido-Treporti, uno de los cuatro puertos que permiten la entrada a la laguna, se instalaron los primeros cuatro de los 78 puertos. Pero desde entonces, el proyecto, que se esperaba que se completara en 2016, se ha estancado y la fecha de finalización programada se ha pospuesto hasta 2022.

Las pruebas funcionales se han llevado a cabo actualmente, pero el futuro de MOSE es muy incierto debido a las preguntas sobre la tecnología experimental y los requisitos de mantenimiento del sistema. El escándalo también envolvió el proyecto, con numerosos políticos acusados ​​en 2014 de abuso de fondos públicos y aceptación de sobornos para la adjudicación de contratos.

Cuando y si el MOSE se vuelve operativo, las últimas proyecciones del grupo intergubernamental sobre el cambio climático en el aumento del nivel del mar han dejado en claro que las puertas gigantes pueden tener que cerrarse con mucha más frecuencia de lo que se imaginaba anteriormente.

Ahora hay más eventos de ‘alta mar’ cada año

El nivel medio anual del mar (MSL) es el promedio de los valores máximos y mínimos registrados en un año y ha estado aumentando durante mucho tiempo. Los ciclos de marea en Venecia duran 12 horas: durante seis horas la marea sube y, después del clímax, baja. La marea entra y sale de las tres vastas calas que conectan la laguna con el mar abierto.

Si bien las mareas están controladas por la atracción gravitacional de la luna, los niveles de agua del océano también se ven afectados por el clima. Los sistemas de baja presión hacen que el agua suba más de lo esperado y los sistemas de alta presión hacen que caiga más de lo normal; el viento del norte empuja el agua lejos de Venecia y el viento del sur empuja el agua contra la ciudad.

El promedio anual actual del nivel del mar es en promedio 31 centímetros más alto que el valor calculado en 1900, a principios del siglo pasado. El mayor aumento se produjo entre 1930 y 1970 debido a los efectos combinados del hundimiento y el aumento del nivel del mar. Después de ese período, y hasta 2008, el MSL se mantuvo bastante estable, pero luego comenzó a aumentar nuevamente.

En 1900, solo se producía un evento de agua alta cada año, mientras que ahora hay cinco o seis eventos anuales de agua alta. Del mismo modo, el número de eventos con niveles de agua muy bajos ha disminuido durante el mismo período de tiempo.

En los meses previos a que Italia se convirtiera en la primera víctima importante del nuevo coronavirus en Europa, las inundaciones de Venecia y el aún no funcional MOSE habían recibido gran atención como una de las grandes lecciones objetivas en el mundo sobre la posible amenaza del nivel del mar relacionada con el clima sube.

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Ruol dijo que las olas de tormenta, a diferencia de las mareas normales, no son predecibles a largo plazo. «Además de las influencias lunares y meteorológicas, el aumento del nivel del mar planetario vinculado al clima y el hecho de que Venecia se hunde lentamente en unos 2 milímetros por año agrava el problema», dijo.

En 2018, Luigi D’Alpaos, profesor de hidráulica en la Universidad de Padua, informó en la revista Nature que se estima un aumento del nivel del mar de 50 cm, un nivel predicho por el último informe del Grupo Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) , active las puertas del MOSE y cierre la laguna por hasta 187 días cada año a fines de este siglo, y ocasionalmente por semanas a la vez.

«Este es un aspecto muy importante desde el punto de vista ambiental», dijo Ruol.

Si la laguna estuvo cerrada por tanto tiempo, no habría suficiente intercambio de agua con el mar Adriático y falta de oxígeno en toda la laguna. El equipo de investigación de Pranovi está estudiando los efectos del cierre prolongado sobre el equilibrio ecológico de la laguna.

«Durante un año y medio, llevamos a cabo una evaluación de cómo cambiará el intercambio de agua una vez que MOSE haya comenzado a operar», dijo Pranovi. Las puertas podrían afectar a las poblaciones de peces, algunas de las cuales viven y se reproducen en la laguna, otras aún ingresan a la laguna solo para alimentarse, dijo.

El cambio climático traerá más calor, lluvia y sequía.

Filippo Giorgi, un climatólogo que fue miembro del comité ejecutivo del IPCC de 2002 a 2008, dijo que su escenario más optimista predice que las temperaturas globales aumentarán en aproximadamente 1 grado Celsius a fines del siglo XXI (en comparación con las temperaturas actuales ) y un aumento adicional del nivel del mar de aproximadamente 40 centímetros, con un margen de error de 10 centímetros, en comparación con los niveles actuales.

«Tenemos que tener en cuenta que incluso en este escenario, los valores del nivel del mar aumentan hasta finales del siglo XXI y más allá», dijo Giorgi, quien ha contribuido a las actividades del IPCC desde la década de 1990.

Bajo el escenario más pesimista, «como de costumbre», el planeta se calentaría unos 4 grados centígrados, con un aumento del nivel del mar de 75 centímetros, más o menos 20 centímetros. «Entonces digamos de 55 centímetros a casi 1 metro», dijo.

Y se espera que esta estimación aumente en el próximo informe de 2021 del IPCC porque el hielo en Groenlandia se está derritiendo mucho más rápido que los modelos anteriores mostrados, dijo Giorgi.

«Más preocupante», dijo, «es que todavía no sabemos exactamente por qué. Una de las teorías es que la contaminación hace que el hielo de Groenlandia sea más oscuro, y al ser más oscuro absorbe más radiación solar y se derrite más rápido. La diferencia de temperatura entre el último período glacial, hace 20,000 años, y hoy es de alrededor de 5-7 grados, por lo que estamos hablando de enormes valores de calentamiento global en 80 años, una tasa de calentamiento sin precedentes «.

El cambio climático también tendrá un impacto importante en los patrones de precipitación a medida que se mueve el flujo del chorro. En el área mediterránea, el cambio será mucho mayor en el verano que en el invierno, dijo. Las tormentas que normalmente ocurren en el área mediterránea y, por lo tanto, también en Venecia, se moverán más al norte, por lo tanto, el centro y el norte de Europa recibirán más lluvia de la que ahora reciben según los modelos.

Pero el sur de Europa y el Mediterráneo recibirán menos lluvia. Este fenómeno es particularmente evidente en las estaciones cálidas de primavera y verano. «En el Mediterráneo tendremos veranos mucho más cálidos y secos que hoy, en promedio hasta 5 a 6 grados más cálidos y con una precipitación de hasta 20-30% menos», dijo.

Giorgi señaló el verano de 2003, con más de 35,000 muertes y 10 mil millones de euros en pérdidas agrícolas atribuidas a olas de calor sin precedentes, como un ejemplo de lo que podría convertirse en un verano normal. Dijo que muchos veranos serán muy calurosos y secos, casi sin precipitaciones, y los inviernos también serán más secos.

«A pesar de esto», dijo Giorgi, «cuando llueva, lloverá muy fuerte porque las temperaturas atmosféricas y oceánicas serán más altas, y esto dará más energía y más agua a los sistemas de tormentas. En otras palabras, pasaremos a un régimen de lluvias». menos frecuente pero más intenso, con el consiguiente aumento del riesgo de inundaciones y sequías «.

El equipo de Giorgi realizó recientemente un estudio para determinar qué ciudad tiene hoy un clima similar al de Venecia en el futuro. «Basado en los cambios de temperatura y precipitación bajo el [business-as-usual] En el escenario, encontramos que el clima de Venecia será similar al clima que tenemos hoy en las partes más meridionales de Italia o el norte de África «, dijo.

Roma y Nápoles tendrían un clima semiárido, mientras que las ciudades del sur de Italia, como Cagliari, Reggio Calabria o Palermo, tendrían un clima semidesértico.

«Es como si, desde el punto de vista del clima, Italia se hubiera movido unos 1.000 kilómetros al sur», dijo. «En resumen, 4 a 5 grados centígrados de calentamiento global significan una agitación total en el sistema climático, con efectos importantes que son muy difíciles de predecir. MOSE probablemente debería permanecer siempre despierto, pero no sería suficiente para proteger Venecia».

Vittorio Giambruni, un veneciano que trabajó para ayudar a preservar las residencias históricas de la ciudad, ni siquiera ve a MOSE como una solución definitiva. «MOSE es una solución de ingeniería muy avanzada, pero tal vez precisamente porque es tan sofisticada, adolece de una delicadeza excesiva, especialmente cuando se considera que está en agua salada y que tendrá que enfrentar situaciones extremas».

Las puertas retráctiles del MOSE están bajo el agua y requieren un cuidado constante. «Cada módulo tiene una altura de 12 metros y un ancho de 30 metros y, por lo tanto, requiere una gran cantidad de mantenimiento», dijo. «Por lo tanto, la complejidad de este trabajo requiere una organización que no está presente en esta ciudad hoy».

‘Estamos de nuevo en camino’

Cuando Don Donadoni llegó al final de la nave de la iglesia, con la sal blanca que coloreaba las paredes y los muebles, habló sobre cómo unos días después de la inundación, las persianas de las tiendas reabrieron en la Piazza San Marco.

«Incluso con la marea alta que causó tanto daño en poco tiempo, volvimos a la pista. Hubo personas que ya habían reabierto sus tiendas después de dos o tres días», dijo, describiendo una escena que se repetirá, en algún momento en el futuro, desde su reapertura después del coronavirus.

La iglesia de Santa María del Giglio no se volvió a abrir hasta finales de enero, lo que significaba que los servicios de adoración debían ser reubicados temporalmente. «Partes de los confesionarios, hechas de madera, ya están podridas. Tuvimos que tomar las bancas y llevarlas al presbiterio, esperando que la situación mejore», dijo.

En esos días, inmediatamente después de la inundación, los empleados de la histórica pastelería Rizzo recorrieron la ciudad para entregar el pan a los venecianos. Su tienda era una de las pocas salvadas por los 187 centímetros de agua salobre.

«Vivimos con agua alta y vivimos de manera constructiva; cuando llega, nos equipamos para lidiar con eso», dijo Nicola Rizzo, dueño de la panadería y escéptico sobre el cambio climático, quien vio la inundación como un evento excepcional y aislado. «El lado humano del episodio, importante para recordar, es que unos días después de la marea excepcional y el desastre, la ciudad se recuperó y volvió a la normalidad».

Donadoni no cree que la ciudad se recupere tan rápido de la pandemia. «Después de la inundación, los comerciantes y los ciudadanos observaron todo lo que había sido dañado, pero miraron al mañana con optimismo», dijo. «El coronavirus no te permite mirar hacia el horizonte porque no sabemos qué habrá allí».

El horizonte para el cambio climático es más distante. Pero para la «ciudad flotante», con niveles del mar inexorables y que nada es capaz de retener completamente el agua, el daño podría ser aún más catastrófico.

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