Voces from Solitary: Combatiendo el coronavirus en prisión con transferencias, aislamiento, amenazas y Game Boys

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El siguiente artículo fue escrito por Christopher Blackwell, un hombre de 39 años encarcelado en el Reformatorio del Estado de Washington en el Complejo Correccional de Monroe (MCC) que ha cumplido los últimos 23 años de una sentencia de prisión de 45 años. Blackwell fue encarcelado por primera vez cuando tenía 11 años y se enfrentó a 16 cargos cuando tenía 18. Desde entonces, ha pasado tiempo en numerosas prisiones del estado de Washington. Pasó un total de aproximadamente un año en confinamiento solitario y dijo que los «tiempos más difíciles» fueron cuando era joven en las instalaciones juveniles. El trabajo de Blackwell fue publicado en el Proyecto Marshall, BuzzFeed, Informe criminal, verdady Corrientes judías.

En este artículo, Blackwell informa que los confinamientos solitarios del MCC se están utilizando para mantener a personas de otras prisiones estatales enfermas con el coronavirus. Blackwell describe el agotador viaje en autobús que implica esta transmisión y las insoportables condiciones de confinamiento solitario, que solo sirven como un impedimento para informar los síntomas del coronavirus. Uno recientemente Seattle Times Un artículo informó que el Departamento de Justicia de Washington ahora está transfiriendo a personas enfermas directamente del Centro Correccional de Coyote Ridge a la Penitenciaría del Estado de Washington (WSP), según un familiar de un hombre detenido. Coyote Ridge tuvo el brote de coronavirus más grande, pero luego de las transmisiones, WSP ahora enfrenta un brote. Se dice que 114 personas detenidas están infectadas desde mediados de julio. – Talerie Kiebala

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Durante semanas, los rumores se hicieron eco en todo el Complejo Correccional de Monroe (MCC) cuando la gente susurró que los prisioneros que habían dado positivo por COVID-19 estaban siendo traídos aquí desde otras instalaciones en todo el estado. La prisión en la que estoy encarcelado, MCC, fue la primera en Washington en confirmar un caso positivo, pero parece tener las cosas bajo control últimamente. La administración incluso ha comenzado a reabrir la prisión a pequeña escala para que podamos tener más acceso a los teléfonos y al patio. Sin embargo, con nuevos rumores, los temores de otra ola y otro bloqueo se extendieron rápidamente.

Nuestros temores se confirmaron cuando recibimos un memorando de la administración de la prisión a principios de junio que establecía lo que los presos ya habían creído que era cierto: nuestra prisión se ha convertido en un centro para albergar a los que se encuentran positivos al virus . Los prisioneros enfermos de todo el estado ahora llamarán al MCC y a nuestro aislamiento especial su nuevo hogar.

El número de brotes en dos prisiones en el este de Washington, el Centro Correccional Coyote Ridge y el Centro Correccional Airway Heights, es tan alto que no hay suficiente espacio para tratar a los enfermos. En cambio, los prisioneros enfermos deben ser llevados a Monroe, lo que implica un agotador viaje en autobús de 10 horas por todo el estado.

Estos traslados no son viajes en autobús de lujo, incluso si está sano. Se quitan a excepción de un mono de color naranja brillante sin ropa interior ni calcetines, que está esposado en los tobillos y la cintura durante 8 a 10 horas. El autobús es como un galgo, pero sin acolchado en su asiento, solo hecho de plástico duro para que pueda sentir cada golpe. Las esposas y los grilletes provocan un dolor punzante que nunca te hará olvidar que están ahí. Cambian su lugar de descanso cada cierto tiempo con la esperanza de aliviar su frío acero, pero eso rara vez funciona. Usar el baño en este viaje es casi imposible. Tendrá que agacharse y cerrar la cremallera con su mano fuertemente atada para abrir su mono mientras trata de mantener el equilibrio mientras el autobús se balancea hacia adelante y hacia atrás.

Todo lo que puedo hacer, pensando en las experiencias que tuve durante las entregas, es empatizar con los prisioneros que se ven obligados a embarcarse en ese viaje mientras luchan contra un virus mortal. No puedo imaginarme ponerme una mascarilla en un caluroso día de verano mientras ya tienes problemas respiratorios, lo cual ya es una pesadilla.

En el memorando, se aseguró a los presos que “el personal médico y penitenciario que trabaja [these sick units] están completamente capacitados en [the] uso adecuado de EPP adecuado. “Y que nuestra seguridad y bienestar están a la vanguardia de lo que hace el departamento durante este tiempo.

Este intento de tranquilizarlo cayó en saco roto. La historia ha demostrado y sigue demostrando que nuestra salud y bienestar como prisioneros nunca fue una de las principales prioridades del DOC. De hecho, nuestra prisión fue investigada recientemente por negligencia médica, por lo que es imposible confiar en que el personal policial esté debidamente capacitado para tales situaciones. Los médicos reales y otros profesionales altamente capacitados tienen dificultades para no infectarse con el virus y, potencialmente, propagarlo a quienes están bajo su cuidado. Es poco probable que el DOC tenga éxito donde los hospitales no lo han hecho.

Una de las mayores preocupaciones es que el personal penitenciario puede estar trabajando en las unidades con prisioneros enfermos recientemente transferidos a Monroe, mientras que también están trabajando en las unidades de población general. Cuando la administración se enfrentó a esto durante una reunión con funcionarios de prisiones, los administradores confirmaron que no había más remedio que tener personal trabajando donde se necesita, ya que el departamento tiene muy poco personal. No tengo ninguna duda de que el departamento no cuenta con suficiente personal. He visto a muchos oficiales trabajando en turnos dobles sin días libres. Tampoco tengo ninguna duda de que a los oficiales penitenciarios no les gusta trabajar incluso en tales condiciones. Puedes escuchar quejas al respecto en las unidades.

Los oficiales no son profesionales médicos capacitados. Muchos oficiales penitenciarios tienen poco más que un GED, y mucho menos un título médico o el nivel de educación que obtendría una enfermera capacitada. La salud y la seguridad de los presos no deberían depender de sus habilidades y experiencia durante una pandemia mundial. En California, la prisión estatal de San Quentin se encuentra en medio de un brote debido al traslado de prisioneros enfermos de otras partes del estado. Parece inevitable que nosotros también suframos este destino, considerando que este es WA DOC intencionalmente Traslado de presos enfermos.

El memorando continuó alentando a los prisioneros a reportar cualquier síntoma de COVID-19 al personal para que puedan ser puestos en confinamiento solitario para recibir tratamiento. El estímulo llegó en forma de los beneficios añadidos recientemente del confinamiento médico solitario: los presos tuvieron la amabilidad de utilizar un televisor, una mini radio, una Game Boy y juegos de cartas. La promoción de permanecer en esa lujosa caja de concreto, que a menudo crea recuerdos terribles para quienes han pasado meses o años en ella, tuvo la ventaja de recibir tres llamadas telefónicas de 30 minutos a la semana con nuestros seres queridos. En dos lugares diferentes del memorando que anunció el departamento, podemos pasar al confinamiento solitario sin restricciones, ya que generalmente uno está esposado cada vez que sale de su celda para hacer cosas como ducharse o hacer llamadas. Descubrí que la mayor parte era nada menos que una bofetada en la cara. Dadas las terribles condiciones de los solitarios, incluso cuando hay un Game Boy presente, es comprensible que los presos se muestren reacios a informar de los síntomas. La mayoría preferiría sufrir en silencio en la comodidad de sus propias celdas. A menos que esté enfermo pero no padezca COVID-19, la gente tiene miedo de ir al confinamiento solitario con los traslados médicos confirmados.

El memorándum terminó con una táctica familiar del DOC: el riesgo de violaciones, esta vez sin mascarilla o practicando el distanciamiento social, que luego se volvió casi completamente imposible dada la estructura y las condiciones de vida en esta y la mayoría de las cárceles. La capacidad de obtener una violación de una solicitud que no se puede cumplir permite al personal de aplicación de la ley apuntar a quien quiera. En lugar de proteger a los presos, estas medidas se convierten en nada más que otra forma de abusar y abusar de su poder.

Es frustrante que una gran proporción de funcionarios penitenciarios no usen máscaras o sean socialmente distantes de alguna manera. Justo el otro día, cuando regresé del trabajo, un oficial correccional me gritó porque mi máscara se había deslizado un poco debajo de mi nariz. Después de levantarme la máscara, noté que el oficial que estaba a su lado tenía la máscara alrededor de la barbilla y dejaba completamente al descubierto tanto la boca como la nariz. Sentí más un sentido de justicia de lo que probablemente debería tener y lloré: «¿Qué pasa con su máscara? ¿El mandato de usar máscaras solo para los prisioneros?» Me enfrenté con una mirada fría y silenciosa y una sonrisa de quien no llevaba una máscara del oficial que me dirigía.

Estos memorandos recientes dejan en claro que el Departamento de Comercio sigue esperando que los prisioneros vivan y sobrevivan en condiciones que muchos consideran impensables, como el uso del confinamiento solitario para la cuarentena médica y el traslado de prisioneros enfermos y esposados ​​a través del estado a otros no infectados. Instalaciones. El DOC ha seguido ignorando los consejos de los profesionales médicos; ni siquiera tenemos desinfectante de manos todavía. Les prometo que los Game Boys son la menor de nuestras preocupaciones. Es hora de que el DOC deje de decir estas débiles mentiras a los presos y a nuestros seres queridos. Necesitan mostrarnos que tenemos prioridad dejando que sus acciones hablen por sí mismas. Hasta entonces, los prisioneros esperarán lo inevitable, nuestro próximo bloqueo de cuarentena y la posible contracción de un virus mortal.

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