Wye Crown, Folkestone White Horse, Lenham Cross y Shoreham Cross

4.4 (83%) 23 votes

Puede ser fácil dar por sentado los puntos de referencia de yeso artificial de Kent cuando los haya pasado innumerables veces.

Orgullosamente en las onduladas colinas verdes del condado, cuatro grandes sitios, incluido Wye Crown, cerca de Ashford, han supervisado décadas de cambio.

El White Horse Folkestone domina la Terminal del Túnel del Canal, a la derecha, Colin Miles de Sittingbourne recolectó la Cruz Lenham en 2010. Imágenes: Ady Kerry y Colin Miles
El White Horse Folkestone domina la Terminal del Túnel del Canal, a la derecha, Colin Miles de Sittingbourne recolectó la Cruz Lenham en 2010. Imágenes: Ady Kerry y Colin Miles

Pero aunque el monumento Wye blanco es probablemente el más conocido de Kent, una gran cruz justo al lado de la A20 en Lenham y otra en Shoreham cerca de Sevenoaks también están llenas de historia.

Y en 2003, un enorme caballo blanco cerca de Folkestone fue agregado a la ladera, aunque siete años después la idea entró por primera vez en el tablero de dibujo.

A nivel nacional, The Long Man of Wilmington a través de la frontera de East Sussex puede presumir de un perfil más amplio, pero las tallas calcáreas de Kent son una parte importante de la apariencia del condado.

Debido a su gran tamaño, se pueden apreciar adecuadamente desde la distancia, agregando otra dimensión al Jardín de Inglaterra.

Aquí, echemos un vistazo a las historias detrás de los hitos blancos rígidos …

La corona de Wye disfrutó de una nevada en diciembre de 2009, para deleite de los niños del pueblo. Imagen: Derek West
La corona de Wye disfrutó de una nevada en diciembre de 2009, para deleite de los niños del pueblo. Imagen: Derek West

Corona de wye

Ubicado al pie de North Downs, Wye se encuentra debajo de la corona, un enorme emblema cortado en la ladera de una colina de tiza por los estudiantes de Wye College en 1902 para conmemorar la coronación del rey Eduardo VII.

La escultura, que se iluminó por la noche para conmemorar el 75 aniversario del Día VE a principios de este mes, se puede ver por millas.

Su historia comenzó cuando Lord Abergavenny, Lord Teniente de Kent, le pidió al condado que respondiera con un vivo apoyo patriótico después de que se anunciara la coronación del nuevo monarca el 26 de junio de 1902.

Se sugirió que el día de la coronación un anillo de hoguera debería alinear la cresta de North Downs.

Fuegos artificiales sobre la corona de Wye iluminada en Wye Downs en noviembre de 2010. Imagen: Richard Earland
Fuegos artificiales sobre la corona de Wye iluminada en Wye Downs en noviembre de 2010. Imagen: Richard Earland
Una foto de archivo de Wye Crown en 1902
Una foto de archivo de la corona de Wye en 1902

En Wye, se celebró una reunión parroquial para decidir cómo celebrar la ocasión en el consejo escolar.

Además de un té gratis para niños y deportes, el director de la universidad sugirió un recordatorio más ambicioso y permanente de la ocasión.

Implicaba cavar un gran diseño de corona sobre un hoyo de yeso para servir como punto de referencia a kilómetros de distancia.

La vista superior de Wye Crown en 2003
La vista superior de Wye Crown en 2003
Dos placas conmemorativas y la rosa de los vientos, que es una pieza pesada de pizarra de Cumberland, fueron descubiertas en la parte superior de la Corona Wye en mayo de 2003. Imagen: Dave Downey
Dos placas conmemorativas y la rosa de los vientos, que es una pieza pesada de pizarra de Cumberland, fueron descubiertas en la parte superior de la Corona Wye en mayo de 2003. Imagen: Dave Downey

El Kentish Express de ese año observó «una de las conmemoraciones más adecuadas del condado».

El trabajo, contrario a las ideas originales del director, ocupó un equipo de voluntarios compuesto por 35 estudiantes universitarios.

Tomó casi una semana, pero la gran tarea se completó a tiempo, a pesar de una pausa para celebrar la firma de un tratado de paz con los bóers.

Unos días antes del 26 de junio, el rey se enfermó gravemente de apendicitis y la ceremonia de coronación no se celebró hasta agosto.

La corona Wye iluminada se podía ver por millas cuando se iluminó el día VE a principios de este mes. Imagen: Fotografía de Big Welsh Paul
La corona Wye iluminada se podía ver por millas cuando se iluminó el día VE a principios de este mes. Imagen: Big Welsh Paul Photography

Pero el rey pidió que los eventos programados para junio continúen.

Así que los eventos deportivos, el té de picnic y la hoguera de la corona se celebraron en la fecha exacta.

No muchos estudiantes que crearon la corona todavía estaban en Wye College cuando el rey, invitado de Lord Gerard en el cercano Eastwell Park, vio una segunda hoguera en la corona a través del valle el 4 de julio de 1904, que fue nombrada en su honor e iluminada.

Durante los últimos 100 años, la corona ha sido un punto focal para la celebración de otras ocasiones reales.

Con alrededor de 180 pies de altura, se sometió a una restauración importante entre 1991 y 1995 y todavía está pintada de blanco cuando se ensucia, asegurando que el hito blanco brillante continúe sobresaliendo.

Michael Rust de Hastingleigh terminó de esculpir la rosa de los vientos de Cumberland que se colocó sobre la corona de Wye en 2003
Michael Rust de Hastingleigh termina de esculpir la pizarra de Cumberland Compass Rose que se colocó sobre Wye Crown en 2003
El alto valor de conservación de los pastizales de tiza en Wye Crown ha sido reconocido por mucho tiempo como un sitio de especial interés científico. Imagen: Barry Goodwin
El alto valor de conservación de los pastizales de tiza en Wye Crown ha sido reconocido por mucho tiempo como un sitio de especial interés científico. Imagen: Barry Goodwin

Caballo de piedra blanca

La controvertida White Horse Folkestone finalmente se completó en el verano de 2003 a pesar de la oposición de los ambientalistas.

Inicialmente se esperaba que la cifra marcaría el milenio, pero los planes demostraron ser divisivos y retrasados ​​por una investigación pública.

Aunque el hito fue autorizado por el Consejo del Distrito de Shepway, se convocó una investigación mientras el organismo asesor del gobierno de la Naturaleza inglesa, ahora Natural England, se opuso.

White Horse sobre Folkestone era un poco más blanco de lo habitual en enero de 2009. Imagen: Chris Denham
El caballo blanco sobre Folkestone era un poco más blanco de lo habitual en enero de 2009. Imagen: Chris Denham
El congresista Michael Howard y Charles Dawes, el ex alto sheriff de Kent, cortaron la cinta para el entierro de una cápsula del tiempo en junio de 2004. Imagen: Matt McArdle
El congresista Michael Howard y Charles Dawes, el ex alto sheriff de Kent, cortaron la cinta para el entierro de una cápsula del tiempo en junio de 2004. Imagen: Matt McArdle

Amigos de la Tierra y un miembro del Parlamento galés llevaron el caso a la UE alegando que el caballo blanco violó las leyes europeas que buscaban proteger el medio ambiente.

Los opositores dijeron que el área de pastizales de tiza raros debería haberse quedado sola, lo que aumenta el temor de que los turistas puedan acudir a caballo y dañar la flora y la fauna.

Pero en marzo de 2002, el secretario de transporte y gobierno local Stephen Byers dio el visto bueno para el proyecto.

El verano siguiente, la figura se completó en Cheriton Hill cuando se colocaron las últimas piezas de yeso para formar el ojo del animal.

El terrateniente Richard Beaugie y el artista Charles Newington con el proyecto del caballo en diciembre de 2001
El terrateniente Richard Beaugie y el artista Charles Newington con el diseño del caballo en diciembre de 2001
Los soldados Gurkha que ayudaron a construir el hito en la foto de junio de 2003
Los soldados Gurkha que ayudaron a construir el hito fotografiado en junio de 2003

Los soldados de Gurkha ayudaron a construir gran parte de la imagen y pasaron siete días trabajando en la colina, que domina la terminal del túnel del Canal Británico.

Dado que la colina es un sitio de particular interés científico, el caballo no fue cortado en el suelo porque cavar en la pradera de tiza era un hueso de la discordia con la naturaleza inglesa.

En cambio, se colocaron bloques de yeso en el suelo para formar la figura, que se basa en la tradición de las esculturas de yeso que se remontan a los antiguos tiempos celtas.

Patrick Clarke le pidió a su novia Alison Kirby que se casara con él en grandes letras blancas que creó en 2003. Foto: Barry Goodwin
Patrick Clarke le pidió a su novia Alison Kirby que se casara con él en grandes letras blancas que creó en 2003. Foto: Barry Goodwin
El mensaje
El mensaje «Alison Marry Me» en la colina en Navidad en 2003, ¡y ella dijo que sí! En noviembre de ese año, los esfuerzos para convertir la imagen en una bestia que escupe fuego fueron destruidos rápidamente después de que se retiraron dos barriles rojos colocados cerca de la nariz del caballo, para que pareciera que estaba respirando fuego,

Una cápsula del tiempo con artículos del Kentish Express sobre la batalla para crearla se colocó en el corazón del caballo a 100 pies de la colina.

Se dijo en ese momento que el hito se convertiría en un símbolo para Shepway similar a lo que el Ángel del Norte tiene para Tyneside, proporcionando a las personas un recuerdo duradero de Inglaterra antes de partir hacia el continente.

El granjero Richard Beaugie, de Ashford, y el artista Charles Newington, de Lympne, estuvieron detrás del atrevido proyecto, que según los líderes habría ayudado a regenerar Folkestone al atraer a la gente al área.

Nagen Rai está a punto de colocar una de las placas de yeso en la colina en junio de 2003
Nagen Rai está a punto de colocar una de las losas de yeso en la colina en junio de 2003
El caballo apenas era visible cuando se tomó esta foto en julio de 2016. Foto: Gary Browne
El caballo apenas era visible cuando se tomó esta foto en julio de 2016. Imagen: Gary Browne
Uno de los deseos moribundos del comediante Spike Milligan fue ver un caballo de tiza blanca en Folkestone
Uno de los deseos moribundos del comediante Spike Milligan fue ver un caballo de tiza blanca en Folkestone
El artista Charles Newington y el escultor Brian Hall fueron fotografiados en agosto de 2003, inmediatamente después de instalar el ojo, que fue la parte final a implementar
El artista Charles Newington y el escultor Brian Hall fueron fotografiados en agosto de 2003, inmediatamente después de instalar el ojo, que fue la última parte en implementarse

Un partidario del programa fue el cómic Spike Milligan, quien murió en 2002 a la edad de 83 años y era amigo del Sr. Newington.

Los dos habían sido amigos íntimos desde que el Sr. Newington se había topado con la estrella de The Goon Show en Rye y había conversado sobre la pieza solo unos días antes de que el cómic muriera de insuficiencia hepática.

Cerca del caballo en la cercana Summerhouse Hill, se dice que un área de tiza que domina tanto el A20 como el M20 se asemeja a la cabeza de un elefante.

La
La «cabeza de elefante» en Summerhouse Hill, justo al lado de la A20. Imagen: Google
Las placas de yeso se colocaron en junio de 2003
Las placas de yeso se colocaron en junio de 2003.
En julio de 2003, los fusiles Royal Gurkha que ayudaron a construir el caballo de tiza blanca en Folkestone visitaron los caballos Przewalski en Port Lympne, lo que ayudó a inspirar el hito
En julio de 2003, los fusiles Royal Gurkha que ayudaron a construir el caballo de tiza blanca en Folkestone visitaron los caballos Przewalski en Port Lympne, lo que ayudó a inspirar el hito
El caballo blanco en Cheriton ... Foto: Barry Goodwin
El caballo blanco en Cheriton … Foto: Barry Goodwin

Lenham Cross

La cruz de Lenham ha ocupado un lugar especial en los corazones de los residentes desde que fue cortada por primera vez en 1921 como un monumento a los caídos de la Gran Guerra.

Sin embargo, hasta los últimos años, nunca había tenido ningún reconocimiento oficial.

Esto cambió en diciembre de 2017 cuando la Inglaterra histórica registró la cruz como monumento nacional y monumento de guerra gracias al trabajo del concejal parroquial Mike Cockett.

Aflojando el suelo alrededor de las fresas bajo la cruz gigante de Lenham en junio de 1946. Imagen: John Topham
Aflojando el suelo alrededor de las fresas bajo la cruz gigante de Lenham en junio de 1946. Imagen: John Topham
La vista desde la cruz de la memoria de Lenham en 2010. Imagen: Andy Flood
La vista desde la cruz de la memoria de Lenham en 2010. Imagen: Andy Flood

El monumento, que medía 61m por 21m, fue sostenido una vez por una placa rodeada por barandas de hierro en la base, que registraba los nombres de los 42 habitantes de la aldea de Lenham que murieron durante la Primera Guerra Mundial.

Más tarde se agregó una segunda piedra, con los nombres de los 14 muertos en la Segunda Guerra Mundial, pero en 1960 ambos fueron trasladados a la entrada norte de la iglesia de Santa María para facilitar la visita de aquellos que lloraban.

Durante la Segunda Guerra Mundial, la cruz se cubrió para evitar que fuera un marcador para los aviones enemigos.

En 1983, se sometió a una importante renovación con la adición de 40 toneladas de yeso.

Un servicio conmemorativo a la Cruz de Lenham en 1930
Un servicio del Memorial Day a la Cruz Lenham en 1930
El concejal de la parroquia de Lenham, Mike Cockett, trabajó para que se reconociera la cruz
El concejal de la parroquia de Lenham, Mike Cockett, trabajó para obtener el reconocimiento de la cruz.
Hasley Baker, de Hubards Hill, Lenham, tomó esta foto de la cruz en North Downs en junio de 2008
Hasley Baker, de Hubards Hill, Lenham, tomó esta foto de la cruz en North Downs en junio de 2008

Cockett se dio cuenta de la falta de reconocimiento oficial del sitio cuando el pueblo preparó su Plan de Vecindad en 2014, describiéndolo como «prácticamente desconocido fuera de Lenham».

Él dijo: «La cruz es siempre uno de los primeros lugares donde mostramos a los visitantes, por lo que fue un shock descubrir que no se ha registrado completamente».

Estaba enviando imágenes de la cruz de la Inglaterra histórica, el testimonio de los aldeanos y una copia del libro Lenham y la Gran Guerra de la historiadora Amy Myers para convencer a la organización de su importancia.

La cruz blanca que se destaca en Lenham Hill
La cruz blanca se destaca al costado de la colina de Lenham
Una foto de archivo que mira a través de los campos a Lenham Cross
Una foto de archivo que mira a través de los campos hasta la Cruz Lenham

El sitio ahora está clasificado como Grado II y la cita histórica de Inglaterra dice: «El monumento es bastante inusual en comparación con otros monumentos de guerra, ya que fue tallado a mano directamente en la tiza de North Downs como una cruz en forma de colina y hito destacado de Freddie Baldock, con la ayuda de voluntarios.

“El monumento fue diseñado por el director de la escuela del pueblo C.H. Novio.

«Es un testimonio elocuente del impacto trágico de los eventos mundiales en esta comunidad».

Un cielo cambiante sobre la cruz en marzo de 2014. Imagen: Martin Apps
Un cielo cambiante sobre la cruz en marzo de 2014. Imagen: Martin Apps

Shoreham Cross

Al igual que la cruz de Lenham, un ejemplo similar a Shoreham, un pueblo a cinco millas al norte de Sevenoaks, está dedicado a aquellos que se perdieron durante la Primera Guerra Mundial.

El domingo 24 de mayo se cumplirán 100 años desde que se cavó el primer césped para hacer el hito, que recuerda a las 50 personas que murieron en la aldea en la Gran Guerra.

El aldeano Samuel Cheeseman, que había perdido a dos de sus hijos en el conflicto, tuvo la idea y le llevó 16 meses completarla.

Shoreham Cross es un monumento a los perdidos en la Primera Guerra Mundial
Shoreham Cross es un monumento a los que se perdieron durante la Primera Guerra Mundial

Debido a la curva de la colina, un brazo de la cruz tenía que ser más largo que el otro, por lo que la perspectiva parecía correcta desde el lado opuesto de la aldea.

La construcción del hito, que mide 100 pies de largo y 58 pies de ancho, se completó en septiembre de 1921.

Debido a su gran tamaño, estaba oculto por ramas y árboles antiguos durante la Segunda Guerra Mundial para protegerlo de los aviones enemigos.

Durante décadas, los servicios de conmemoración se han llevado a cabo en la cruz todos los años.

La gente de Shoreham se reúne para cortar el suelo para la cruz en la colina en 1920
La gente de Shoreham se reúne para cortar el suelo para la cruz en la colina en 1920

La tradición proviene del propio Sr. Cheeseman, que recordaba a sus hijos perdidos disparando un pequeño cañón colina arriba a la cruz todos los años.

Luego lo despidió para señalar el principio y el final del silencio de dos minutos.

En los años siguientes, la vista original desde el memorial de guerra del pueblo en la cruz había sido completamente oscurecida por los árboles.

Esto cambió en 2010 cuando los árboles fueron cortados para recrear la vista original.

Una foto aérea de Shoreham cerca de Sevenoaks de septiembre de 1947, que muestra la cruz en los Downs
Una foto aérea de Shoreham cerca de Sevenoaks de septiembre de 1947, que muestra la cruz en los Downs
Una vista de cerca de Shoreham Cross
Una vista cercana de la cruz de Shoreham

Lo mismo debía hacerse en 2018, cuando las ramas habían regresado y la aldea se estaba preparando para celebrar 100 años desde el final de la Primera Guerra Mundial.

Sarah Moon, secretaria del consejo parroquial de Shoreham, dice que la cruz es una parte importante de la historia del pueblo.

La construcción de la cruz del pueblo y este monumento a lo largo del río se completaron en septiembre de 1921
La construcción de la cruz del pueblo y este monumento junto al río se completaron en septiembre de 1921.
Peregrinación anual a la cruz de Samuel Cheeseman en el Día del Armisticio: esta es una pintura de Richard Ewing, nieto de Cheeseman
Peregrinación anual a la cruz de Samuel Cheeseman en el Día del Armisticio: esta es una pintura de Richard Ewing, nieto de Cheeseman

Él dijo: «Si no estás en el pueblo, cuando conduces por la A225 entre Dartford y Sevenoaks, puedes verlo bien.

«Y es lo mismo cuando tomas el tren de Londres a Sevenoaks en la línea Thameslink.

«Hace poco lanzamos un concurso para diseñar un letrero de pueblo y casi todos incluyeron la cruz en su entrada.

«Todo el mundo lo sabe porque es el aspecto más emblemático de la aldea».

Leer más: todas las últimas noticias de Kent


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *